Yahoo News: Pentágono entrena a fuerzas de los Emiratos Árabes Unidos para la guerra en Yemen

Según un reporte difundido en Yahoo News y escrito por Nick Turse, avezado en temas de seguridad nacional y la política exterior, los documentos subrayan las continuas frustraciones de los críticos de la guerra, incluidos los del Congreso, por la falta de transparencia en el apoyo militar de los Estados Unidos a una guerra que ha matado a miles de civiles y ha llevado a Yemen al borde del hambre.

  • Un piloto emiratí en su F-16 en una base aérea en Jordania, febrero de 2015. Foto: WAM / AP, tomada de Yahoo News

Estados Unidos entrenó a militares de la coalición de los Emiratos Árabes Unidos para los ataques aéreos contra Yemen, según documentos quesalen a la luz tras el anuncio del Pentágono en noviembre de que estaba suspendiendo el reabastecimiento de combustible para los aviones de la alianza liderada por Arabia Saudita.

Según un reporte difundido en Yahoo News y escrito por Nick Turse, avezado en temas de seguridad nacional y la política exterior, los archivos subrayan las continuas frustraciones de los críticos de la guerra, incluidos los del Congreso, por la falta de transparencia en el apoyo militar de la Casa Blanca a una guerra que ha matado a miles de civiles y ha llevado a Yemen al borde de la hambruna.

Estados Unidos "no participa en la guerra civil en Yemen ni estamos apoyando a uno u otro lado", dijo el mes pasado el general Joseph F. Dunford Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto, haciéndose eco de una posición en el Pentágono.

Pero los textos oficiales de la Fuerza Aérea obtenidos por Yahoo News muestran que el Ejército estadounidense sí se involucró más en esa guerra de lo que se indicó anteriormente.

A pesar de las afirmaciones en contra, Estados Unidos ha capacitado a miembros de la coalición liderada por los sauditas, "para operaciones de combate en Yemen", de acuerdo con los documentos.

Los archivos, obtenidos del Comando Central de las Fuerzas Aéreas a través de la Ley de Libertad de Información, parecen contar una historia diferente.

"Escoltado de 6 UAE F-16 a RED FLAG" - describe un documento de la Fuerza Aérea de diciembre de 2017 que se refiere a un ejercicio avanzado de entrenamiento en combate aéreo realizado para pilotos estadounidenses y aliados - "asistió a 150 aviadores para prepararlos para operaciones de combate en Yemen”.

Más adelante el material continúa detallando el apoyo adicional proporcionado por el Centro de Guerra Aérea de la Fuerza Aérea de los EE.UU. en la Base Aérea de Al Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos.

“El personal de caza de la unidad avanzó en el programa de entrenamiento de pilotos de caza F-16 de los EAU; "tres pilotos volaron 243 salidas de instructores / 323 horas que crearon cuatro instructores nuevos y 29 hombres de combate que se desplegaron de inmediato para las operaciones de combate en Yemen".

La capacitación es, en esencia, una parte esencial del esfuerzo de guerra, según William Hartung, director del Proyecto de Armas y Seguridad en el Centro para la Política Internacional.

“La capacitación de pilotos que bombardean objetivos civiles en Yemen es otra forma de complicidad de los Estados Unidos en una guerra brutal que ha durado demasiado tiempo”, dice Hartung.

Si el gobierno de Donald Trump toma en serio que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos negocien de buena fe por la paz en Yemen, deberían interrumpir el entrenamiento y otras formas de apoyo militar hasta que cumplan su parte en la finalización de la guerra, advirtió.

Estados Unidos no ha dicho -indicó el teniente coronel Earl Brown, portavoz del Comando Central-, "ejercicios con miembros de la (coalición liderada por los sauditas) para prepararse para las operaciones de combate en Yemen". 

Cuando se le pidió una aclaración, el teniente coronel. Josh Jacques, también de CENTCOM, repitió la negación. "Como dijimos anteriormente en nuestra declaración, no realizamos ejercicios con miembros de (la coalición liderada por Arabia Saudita) para preparar las operaciones de combate en Yemen", acotó a Yahoo News.

Según Turse, quien también es el autor de La próxima vez que vengan a contar los muertos: Guerra y supervivencia en Sudán del Sur, Brown y el brazo de medios de CENTCOM, conocido como la Dirección de Integración de Comunicaciones, no abordaron la discrepancia cuando se les pidió que comentaran específicamente sobre los documentos de la Fuerza Aérea, que parecen contradecir esta afirmación.

"Seguimos comprometidos en proporcionar a las fuerzas armadas sauditas el equipo, la capacitación y el apoyo de seguimiento necesarios para proteger a Arabia Saudita y a la región, de los efectos desestabilizadores del terrorismo y otras amenazas", recalcó la dirección en su respuesta al , describiendo la asistencia del Pentágono como "apoyo no combatiente limitado".

El Ministerio de Defensa de los EAU no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Desde 2015, Estados Unidos ha respaldado la guerra de la coalición liderada por los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos contra los hutíes que proporcionan armamento y asistencia logística, incluido el reabastecimiento de combustible aire-aire, intercambio de inteligencia y asesoramiento. También brinda apoyo a la guerra a través de una operación clasificada llamada Yukon Journey.

  • Yemenitas cargan sobre sus hombre el cadáver de un niño asesinado por el bombardeo de la coalición saudita. Foto: AP, tomda de Yahoo News

Entre el 2000 y el 2013, los Emiratos Árabes Unidos compraron 110 aviones de combate F-16, incluyendo 30 con municiones aisladas aire-tierra. A fines del año pasado, Lockheed Martin y los EAU acordaron una actualización de $ 1.6 mil millones a sus 80 F-16 originales. "Todos los pilotos que vuelan en aviones de la nación socia comprados en los EE.UU. reciben su entrenamiento en los EE.UU.", Dijo Brown, el portavoz de CENTCOM, a Yahoo News.

Sin embargo, no toda la capacitación ocurre en los Estados Unidos. El personal estadounidense en el Centro de Guerra Aérea en la Base Aérea de Al Dhafra brindó asistencia significativa a las fuerzas de los Emiratos Árabes Unidos, según los documentos que obtuvo Yahoo News, e incluso fue reconocido por los esfuerzos realizados durante 2016 y 2017.

En noviembre pasado, Arabia Saudita y los Estados Unidos acordaron poner fin al reabastecimiento de combustible de aviones de Estados Unidos de la coalición liderada por los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos. Sin embargo, el cambio de la capacidad de la coalición estadounidense a la de la coalición no se consideró significativo, ya que solo una quinta parte de las aeronaves de la coalición, según se informa, requirió reabastecimiento en vuelo de los Estados Unidos. Esta decisión tampoco afectó una asistencia más amplia de los Estados Unidos, específicamente la capacitación de pilotos.

Un esfuerzo bipartidista para limitar la participación de los Estados Unidos en la guerra de Yemen fue aprobada en el Senado el año pasado, pero no se aprobó en la Cámara de Representantes. Ahora que los demócratas tienen el control de la Cámara de Representantes, se espera una nueva legislación diseñada para poner fin al apoyo de Estados Unidos a la guerra en Yemen en las próximas semanas.

“El fin del reabastecimiento de combustible en los Estados Unidos es un paso importante, pero es lamentablemente inadecuado si el objetivo es detener el bombardeo saudí de objetivos civiles. Debe complementarse con el fin de la venta de bombas y otras armas utilizadas en el conflicto; una parada para el entrenamiento de las fuerzas sauditas y de los Emiratos Árabes Unidos; y un corte de piezas de repuesto y mantenimiento para las armas suministradas por los Estados Unidos que se utilizan para perseguir la guerra ", dijo William Hartung, del Center for International Policy.

Nick Turse informa sobre la seguridad nacional y la política exterior. Es el autor, más recientemente, de "La próxima vez que vengan a contar los muertos: Guerra y supervivencia en Sudán del Sur". Ha escrito para el New York Times, Los Angeles Times, San Francisco Chronicle, The Intercept. y La Nación, entre otras publicaciones.