Perros pueden oler el cáncer en la sangre

Un estudio mostró que los perros pueden detectar con precisión el cáncer en la sangre, lo que puede llevar a nuevos enfoques de detección de cáncer que son económicos y sin ser invasivos.

Los investigadores planean usar la detección de olor canino para desarrollar una forma no invasiva de detección del cáncer.

El estudio presentado recientemente en la reunión anual en curso de la Sociedad Americana de Bioquímica y Biología Molecular en Orlando demostró que los perros pueden usar su sentido del olfato altamente evolucionado para extraer muestras de sangre de personas con cáncer con una precisión de casi el 97 por ciento.

Los perros tienen receptores de olores 10.000 veces más precisos que los de los humanos, lo que los hace altamente sensibles a los olores que no podemos percibir, según el estudio.

"Una prueba altamente sensible para detectar cáncer podría salvar miles de vidas y cambiar la forma en que se trata la enfermedad", dijo Heather Junqueira, investigadora principal de BioScentDx.

Junqueira y sus colegas utilizaron una forma de entrenamiento con clicker para enseñar cuatro beagles a distinguir entre suero sanguíneo normal y muestras de pacientes con cáncer de pulmón maligno.

Aunque un beagle no estaba motivado para realizar, los otros tres perros identificaron correctamente las muestras de cáncer de pulmón el 96.7 por ciento del tiempo y las muestras normales el 97.5 por ciento del tiempo, según el estudio.

Los investigadores planean usar la detección de olor canino para desarrollar una forma no invasiva de detección del cáncer. También esperan determinar los compuestos biológicos que detectan los perros y luego diseñar pruebas de detección de cáncer basadas en esos compuestos.