Células madre del cerebro envejecen más rápido en pacientes con esclerosis múltiple

Las células madre del cerebro con la forma más grave de esclerosis múltiple (EM) parecen mucho más antiguas de lo que realmente son, según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Connecticut.

Células madre del cerebro envejecen más rápido en pacientes con esclerosis múltiple

Stephen Crocker, un neurocientífico de salud de la Universidad de Connecticut, y sus colegas descubrieron que las células madre del cerebro de pacientes con EM progresiva primaria parecen décadas más antiguas que las células similares de personas sanas de la misma edad.

La MS altera la capacidad de los nervios para transmitir señales alrededor del cuerpo. Por ejemplo, la EM puede hacer que sea difícil caminar o sostener un bolígrafo.

El problema es causado por un aislamiento inflamado y degenerativo alrededor de los nervios, llamado mielina. Según el estudio, los nervios con mielina dañada pueden provocar cortocircuitos o captar señales parásitas.

La mayoría de las personas con EM tienen largos períodos de remisión, cuando se recuperan y pueden caminar y vivir como lo hacían antes de desarrollar la enfermedad, pero la EM es una enfermedad progresiva.

Actualmente, solo hay un fármaco para la enfermedad, y frena la progresión pero no la detiene, según el estudio.

El equipo encontró que las células madre del cerebro de los pacientes con EM primaria progresiva no solo parecen mayores, sino que también actúan con mayor edad.

"La EM primaria progresiva es una enfermedad devastadora para la cual todavía nos faltan tratamientos efectivos, y la regeneración de la mielina es una necesidad importante que las terapias actuales no han cumplido", dijo Valentina Fossati, de la Fundación de Células Madre de Nueva York.

"Estamos entusiasmados de que el estudio de las células madre humanas en un plato condujo al descubrimiento de un nuevo mecanismo de enfermedad que podría ser dirigido a terapias muy necesarias para los pacientes con EM progresiva", dijo Fossati.

Anna Williams, neuróloga de la Universidad de Edimburgo, dijo que comprender las diferencias entre las células madre del cerebro de las personas con EM y las de personas sanas tendrá pistas vitales para desarrollar tratamientos muy necesarios.