La diplomacia poco ortodoxa de Trump hace estremecer a los aliados

Un artículo publicado en The Washington Post reseña lospasos que en política esxterior ha dado el presidente Trump para con sus aliados europeos en la OTAN, previa a su reunión con Putin, en Helsinki, el próximo 16 de juinio.

El presidente Trump conversa con la primera ministra británica Theresa May, y otros funcionarios durante una cena de trabajo en la sede de la OTAN en Bruselas.

El presidente Trump aterrizará en Europa la próxima semana en medio de temores de que explotará una cumbre clave centrada en la defensa de Europa y luego ofrecerá concesiones al principal adversario de la OTAN, el presidente ruso Vladimir Putin, señala un artículo publicado en The Washington Post. 

Según un alto funcionario de la administración Trump, el mandatario estadounidense, en los últimos días, Trump les ha dicho a los asesores principales que quiere recortar el gasto de los EE.UU. en la defensa de Europa si los aliados no están dispuestos a contribuir más con la OTAN.

Algunos comentarios privados indican que Trump demuestra poco interés en la larga historia que subyace a las alianzas de Estados Unidos o la experiencia colectiva en política exterior del gobierno de los EE.UU.

Los funcionarios de la Casa Blanca pregonan la voluntad del presidente de cuestionar suposiciones de larga data y desafiar a los aliados de Estados Unidos, que han gastado menos en seguridad durante décadas, a contribuir más a su propia defensa.

Pero su enfoque también ha animado a los autócratas, como Putin, que ven en Trump a alguien dispuesto a perdonar los pecados del pasado en busca de un acuerdo, dijeron los funcionarios. Y ha alarmado a los aliados y algunos de los colaboradores más cercanos de Trump, a quienes les preocupa que pueda ceder en cuestiones como la anexión de Crimea por parte de Rusia y su continua desestabilización de Ucrania.

Incluso cuando su administración impuso severas sanciones a Moscú y expulsó a los diplomáticos rusos, Trump evitó criticar a Putin. Se reunirá con Putin en Helsinki el 16 de julio.

"El presidente cree que puede ser amigo de Putin", se quejó el ex asesor de seguridad nacional H.R. McMaster durante su estancia en la Casa Blanca, según funcionarios de los EE.UU. "No sé por qué o por qué querría serlo".

El enfoque del presidente también ha sido corrosivo para las relaciones con aliados que creen cada vez más que Trump -en el comercio, la OTAN y la diplomacia- está socavando el orden posterior a la Segunda Guerra Mundial en busca de victorias a corto plazo, y probablemente ilusorias.


Trump recibe hoy a Macron en la Casa Blanca.

Durante una visita de abril del presidente francés Emmanuel Macron a la Casa Blanca, un Trump frustrado criticó duramente tanto a la primera ministra británica Theresa May como a la canciller alemana Angela Merkel, dijeron funcionarios estadounidenses y europeos. Cuando se le preguntó acerca de sus comentarios, el presidente en una declaración al diario The Washington Post dijo que "la inmigración está destruyendo Europa como la conocemos y es muy triste ser testigo de lo que está sucediendo".

Por su parte, indica el artículo de The Washington Post, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, se ha burlado de la "asertividad caprichosa" de Trump y advirtió que los países de la Unión Europea deben prepararse para los "peores escenarios posibles". Trump, por su parte, frecuentemente les dice a los líderes europeos cuánto le disgusta la E.U. Y cómo es "peor que China".

En los días previos a la cumbre de la OTAN, el presidente y su equipo enviaron mensajes contradictorios. Kay Bailey Hutchison, la embajadora de Estados Unidos en la alianza, se centró en lo positivo, pregonando los mayores aumentos en el gasto de defensa por parte de los aliados desde el final de la Guerra Fría. El embajador de Estados Unidos en Rusia, Jon Huntsman, prometió que Trump "continuará responsabilizando a Rusia por su actividad maligna".

Trump por el contrario ha resaltado agravios. "Voy a decirle a la OTAN: debes comenzar a pagar tus cuentas", dijo en un mitin esta semana en Montana. "Nos matan en el comercio. Nos matan en otras cosas. ... Y además de eso, nos matan con la OTAN ". Y defendió a Putin, llamándolo "bueno"en el evento.

El núcleo del enfoque libre de Trump ha estado vigente desde sus primeros días en la Casa Blanca. Poco después de asumir el cargo, Trump comenzó a entregar su número de teléfono personal a un puñado de líderes extranjeros, y en abril de 2017, los asistentes de la Casa Blanca se sobresaltaron cuando los funcionarios en Canadá emitieron un resumen estándar de una conversación entre el primer ministro Justin Trudeau y Trump. En él, Trudeau se quejó de los "deberes injustos" y las afirmaciones "infundadas" sobre el comercio por parte de los funcionarios de la administración Trump.

Nadie en la Casa Blanca sabía que la llamada había tenido lugar. "No teníamos idea de lo que sucedió", dijo un alto funcionario de los EE. UU.

Típicamente, tales llamadas, incluso con aliados cercanos, son asuntos coreografiados. Los expertos regionales preparan puntos de discusión que cubren la amplia gama de cuestiones que podrían plantearse. El asesor de seguridad nacional informará al presidente antes de la llamada y permanecerá a su lado para ofrecerle asesoramiento. Después de la llamada, se distribuye una transcripción clave a los asistentes, quienes emitirán una lectura pública.

En este caso, los funcionarios de EE.UU. tuvieron que confiar en la memoria de Trump. Una breve lectura pública describió "una llamada muy amistosa".

Luego de la llamada, los asesores de la Casa Blanca pidieron a Trump que enrutara todas las conversaciones con los líderes extranjeros a través de la sala de situación, como lo exige la ley de registros federales, dijo el alto funcionario.

La falta de preparación de Trump ha agregado un nuevo nivel de imprevisibilidad a sus interacciones con los líderes extranjeros, dijeron los funcionarios. El presidente rara vez lee su libro informativo nocturno, que se centra en temas que probablemente surjan en las reuniones, dijo un segundo alto funcionario de los EE.UU.


La falta de preparación de Trump ha agregado un nuevo nivel de imprevisibilidad a sus interacciones con los líderes extranjeros, dicen funcionarios estadounidenses.

Para reducir la carga de trabajo de Trump, los ayudantes a veces han puesto la información más importante en una carpeta roja, dijo el funcionario.

En noviembre y nuevamente en marzo, Trump invitó a Putin a la Casa Blanca para una cumbre en contra de los consejos de asistentes, quienes argumentaron que las posibilidades de avanzar en asuntos sustantivos eran escasas.

Para Trump, la reunión fue el punto. En una entrevista con Fox News el mes pasado, Trump especuló que él y Putin podrían potencialmente encontrar soluciones a Siria y Ucrania durante la cena.

"Podría decir: '¿Me harías un favor? ¿Saldrías de Siria?", dijo Trump. "'¿Podrías hacerme un favor? ¿Saldrías de Ucrania?'"

Algunos funcionarios de la Casa Blanca temen que Putin, que ha mantenido varias llamadas con Trump, juegue con la inexperiencia del presidente y la falta de conocimiento detallado sobre los problemas al tiempo que aviva las quejas de Trump.

El presidente ruso se queja con Trump por las "noticias falsas" y lamenta que el establecimiento de la política exterior de Estados Unidos, el "estado profundo", en palabras de Putin, conspire contra ellos, dijo el primer alto funcionario estadounidense.

"No somos nosotros", le dijo Putin a Trump, resumió el funcionario. "Son los subordinados que luchan contra nuestra amistad".

En conversaciones con Trudeau, May y Merkel, Trump a veces es asertivo, temerario e incluso intimidante sobre temas que le interesan mucho, como el comercio, de acuerdo con altos funcionarios de los EE.UU. Dirige la conversación y no es tímido sobre cortar a los aliados a mitad de la frase para expresar su punto, dijeron los funcionarios.

Con Putin, Trump adopta un enfoque más conciliatorio, a menudo tratando al líder ruso como un confidente.

"Entonces, ¿qué crees que debería hacer respecto a Corea del Norte?", Le preguntó a Putin en su llamada telefónica de noviembre de 2017, según funcionarios de los EE.UU.

Algunos de esos funcionarios consideraron la solicitud de asesoramiento como ingenua, una señal de que Trump cree que los dos países son socios en el esfuerzo por desnuclearizar la península de Corea. Otros funcionarios describieron la consulta de Trump como un esfuerzo inteligente para halagar y vencer al líder ruso, cuyo país limita con Corea del Norte y durante mucho tiempo ha estado involucrado en la diplomacia sobre su programa nuclear.

Una dinámica similar se ha desarrollado en Siria, donde Putin se ha ofrecido a cooperar con los militares de los EE.UU. en contraterrorismo y ayudar a Trump a cumplir su objetivo de una retirada estadounidense.

La corriente más dura de Trump y sus ex asesores, incluido McMaster, menospreciaron la oferta de Putin como una táctica cínica, y sostienen que el objetivo principal de Rusia es apuntalar el régimen del presidente sirio Bashar al-Assad y, más ampliamente, socavar la influencia estadounidense en Medio Oriente.

El Pentágono ve la propuesta de Rusia con un escepticismo similar, dijeron funcionarios de EE. UU.

Antes de la cumbre de la OTAN, los funcionarios europeos se han reunido para discutir cómo evitar que se repita la reunión del Grupo de los Siete en junio, en la que Trump llegó tarde, se fue temprano y se negó a firmar una declaración conjunta habitual con los otros líderes.

Guiando casi todas las interacciones de Trump con los líderes mundiales está su creencia de que su habilidad para conquistar, encantar y engatusar a los líderes extranjeros es más importante que los detalles de las políticas o el avance de las metas estratégicas. A menudo, las llamadas pueden ser discursivas y confusas. En conversaciones con el primer ministro británico, se jactó de sus propiedades en el Reino Unido, le preguntó sobre el desempeño de sus funcionarios del gabinete y, a veces, la acusó de ser demasiado "políticamente correcta", dijeron funcionarios estadounidenses y británicos.

Trump enfocó parte de una reunión a principios de este año con los suecos, que son importantes interlocutores en Corea del Norte, en las quejas sobre el déficit comercial, sorprendiendo al primer ministro visitante; Estados Unidos no tiene un gran déficit comercial con Suecia en relación con otros países europeos.

"¿En serio?", dijo Trump el año pasado cuando funcionarios irlandeses que visitaban la Oficina Oval pidieron una solución para inmigrantes indocumentados de su país en los Estados Unidos. "¿Ustedes? ¿De Verdad?"

En un punto, Trump ha sido consecuente: raramente termina una llamada con un jefe de estado sin extender una invitación a la Casa Blanca. "La próxima vez que esté en Washington, deténgase para almorzar en la Casa Blanca", dice a menudo, según los funcionarios de EE.UU.

Él hizo la oferta cuando sus consejeros lo instaron a no hacerlo. Tal fue el caso con Putin y con Michel Temer, el presidente de Brasil, que estaba abrumado por acusaciones de corrupción y profundamente impopular cuando Trump habló con él el otoño pasado.

Antes de la llamada, los asistentes lo habían instado a no invitar al líder brasileño a la Casa Blanca. Trump lo hizo de todos modos. Los asistentes de la Casa Blanca pasaron las siguientes semanas esquivando las llamadas del embajador brasileño que intentaba organizar la reunión.