Pentágono necesita reforzar la Marina en aguas europeas para disuadir a Rusia

Pero según The National Interest hay un problema. La Marina de los Estados Unidos está luchando por agregar barcos, e incluso ha propuesto cortar un portaaviones de la flota.

Pentágono necesita reforzar la Marina en aguas europeas para disuadir a Rusia

El comando regional del Departamento de Defensa de Estados Unidos para Europa quiere más destructores y portaaviones para disuadir la agresión rusa en el continente, informó The National Interest.

Pero, según la fuente, hay un problema. La Marina de los Estados Unidos está luchando por agregar barcos, e incluso ha propuesto cortar un portaaviones de la flota.

El general del ejército estadounidense Curtis Scaparrotti, jefe del Comando Europeo de los Estados Unidos, dijo recientemente a un comité del Senado que quiere que dos destructores más complementen a los cuatro que la Armada ya tiene en Rota, España.

También quiere un "mejor ritmo" de transportistas y barcos anfibios que se despliegan en aguas europeas, según el reportero de USNI News John Grady.

De acuerdo con Scaparrotti, los barcos adicionales ayudarían a disuadir a "una flota rusa en evolución y modernización".

La Armada podría tener problemas para proporcionar los buques adicionales. A principios de 2019, la flota de los Estados Unidos poseía 287 grandes buques de guerra. En diciembre de 2016, Ray Mabus, entonces el secretario de la Armada, concluyó que la flota necesitaba 355 barcos para satisfacer la demanda de los comandantes regionales como Scaparrotti.

La flota más grande debería incluir 12 portaaviones de propulsión nuclear, aconsejó Mabus. A principios de 2019 la flota operaba 11 transportistas.

La administración Trump respaldó el objetivo de la estructura de fuerza de Mabus. Pero fabricar y mantener barcos nuevos extra costaría hasta 23 mil millones de dólares  al año, según el Servicio de Investigación del Congreso. Y el presupuesto anual de construcción naval de la Armada durante años había sido de alrededor de 15 mil millones de dólares.

De acuerdo con una evaluación, el crecimiento sostenible de una docena de superficies planas podría demorar hasta la década de 2060.

El almirante John Richardson, jefe de operaciones navales, en una conversación en febrero de 2019 con reporteros señaló expectativas más bajas con respecto al tamaño de la flota.

"A la luz de la nueva Estrategia de Defensa Nacional y los cambios en el entorno de seguridad desde que se implementó, estamos haciendo una nueva evaluación de la estructura de la fuerza", dijo Richardson. "Veremos a dónde va eso".

A fines de febrero, The Washington Post informó  que la Armada quiere retirar un portaaviones antes de su reabastecimiento de combustible nuclear a mediados de la década de 2020, reduciendo así la flota de portaaviones de 11 a 10 y haciéndolo más o menos imposible. Para que la Armada mantenga siempre 12 copos planos.

Por su parte, Breaking Defense confirmó que USS Harry S. Truman es el transportista en el bloque de corte. El barco comisionó en 1998 y, con un reabastecimiento de combustible de mediana edad, podría operar bien en la década de 2040. La jubilación de Truman en la década de 2020 podría ahorrarle a la Marina 30 mil millones de dólares en un período de 25 años, según estimó Breaking Defense.

Pero el Congreso probablemente anulará a la Armada y mantendrá a Truman en servicio. Por otro lado, existe una posibilidad "nula" de que el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes apruebe la clausura, dijo el representante Joe Courtney, un demócrata de Connecticut y presidente del subcomité del poder del mar de HASC.

Si el Congreso salva a Truman, Scaparrotti puede obtener sus implementaciones de portadores adicionales. Pero puede que no sea tan afortunado cuando se trata de los destructores adicionales.

Los cuatro destructores en España realizan principalmente patrullas de defensa de misiles, navegan en círculos en aguas europeas para estar en condiciones de disparar misiles interceptores en el caso de que Irán lance un misil balístico hacia los Estados Unidos.

A la Marina no le gustan las patrullas de defensa de misiles, que también ocupan dos destructores que operan fuera de Japón. "Tienes que estar en una pequeña caja para tener la oportunidad de interceptar ese misil entrante", explicó el jefe de operaciones navales, el almirante John Richardson. "Entonces, tenemos seis barcos que podrían ir a cualquier parte del mundo, a velocidad de flanco, en una pequeña caja pequeña, defendiendo tierra".

Richardson prácticamente suplicó a los responsables políticos que sustituyeran las patrullas marítimas permanentes de defensa de misiles por sitios terrestres. El Pentágono opera sitios de defensa de misiles Aegis en tierra en Polonia y Rumania. Japón también está construyendo sus propios sistemas Aegis en tierra.

Si se saliera con la suya, Richardson podría sacar a los destructores de España y asignarlos a otras flotas regionales. La flexibilidad adicional podría dar lugar a que más destructores se desplieguen en Europa con más frecuencia. Por otra parte, puede que no, si la Armada favorece las solicitudes de fuerzas de los comandantes regionales en el Pacífico.

Las luchas de la Marina para crecer pesan sobre estas elecciones. Con menos destructores adicionales de los que esperaba adquirir, el Pentágono podría tener que tomar decisiones difíciles con respecto a dónde estaciona y despliega los barcos.

La rápida llegada de los buques de guerra robóticos podría complicar la planificación de la flota. La flota ha hecho "mucho trabajo ... en los últimos seis o siete meses" preparándose para formalizar los programas para grandes buques operados a distancia, dijo el contralmirante William Galinis, ejecutivo de la Marina para buques de superficie, a la Asociación de Armados de Superficie en enero de 2019.

Una nave de guerra robótica, aunque más pequeña que un destructor, podría costar unas pocas decenas de millones de dólares para construir, en comparación con los casi  dos mil millones de dólares que cuesta construir un nuevo destructor. En teoría, la Marina rápidamente podría adquirir un gran número de corbetas no tripuladas.

Un ensayista argumentó que las embarcaciones de robots deberían reemplazar inmediatamente la flotilla de pequeños barcos patrulleros que la Armada mantiene en Bahrein para misiones en el Golfo Pérsico. La flota también podría enviar barcos robotizados para reforzar flotas regionales como las de EUCOM.

Pero los buques de guerra no tripulados todavía están a muchos años de entrar en servicio en grandes cantidades. Scaparrotti ha dejado claro que las necesidades de su comando son urgentes. "Tenemos que modernizar", dijo. "Necesitamos una mayor capacidad".