Científicos imprimen córnea humana en 3D por primera vez

La técnica podría eventualmente suministrar un número ilimitado de córneas artificiales y podría salvar a millones de la ceguera.

Los investigadores utilizaron células madre humanas junto con colágeno y alginatos en la industria corneal.

Por primera vez se ha producido una córnea humana con una impresora 3D, un desarrollo quepodría ayudar a millones de personas en todo el mundo a sufrir ceguera corneal.

Iniciado por investigadores de la Universidad de Newcastle, se cree que la técnica podría suministrar un número ilimitado de córneas.

Combinando células madre humanas de un donante sano con colágeno y alginato, un químico que a menudo se usa para producir extremidades artificiales, la investigación de prueba de concepto fue capaz de producir una "bio-tinta" para una bioimpresora en 3D.

Luego fue capaz de imprimir un modelo de córnea utilizando el gel, construyéndolo apretando la tinta en círculos concéntricos, en menos de 10 minutos.

Las células madre se agregaron y se dejaron crecer para crear una córnea que teóricamente está lista para el trasplante.

Hasta 10 millones de personas en todo el mundo requieren cirugía para prevenir la ceguera corneal como resultado de enfermedades, mientras que otros 5 millones sufren ceguera total debido a la cicatrización de la córnea.

"Muchos equipos en todo el mundo han estado buscando la bio-tinta ideal para hacer que este proceso sea factible", dijo Che Connon, profesor de ingeniería de tejidos de la Universidad de Newcastle, quien dirigió el estudio.

El equipo, que publicó sus hallazgos en la revista Experimental Eye Research, también mostró que fueron capaces de construir una córnea para que coincida con los requisitos únicos del paciente. Al escanear el ojo de un voluntario, pudieron usar los datos para imprimir uno con exactamente las mismas dimensiones.

El Dr. Neil Ebenezer, director de investigación, política e innovación en Fight for Sight, una organización benéfica británica dedicada a la investigación ocular pionera para prevenir la pérdida de la vista, dijo: "Estamos encantados con el éxito de los investigadores de la Universidad de Newcastle en el desarrollo de impresión 3D de córneas usando tejido humano.