Nueve de cada 10 personas en el mundo respiran aire contaminado todos los días

Las estimaciones actualizadas muestran que siete millones de personas pierden la vida anualmente por la contaminación del aire ambiente (de exteriores) y doméstico; es una cifra alarmante.

Aire contaminado

Nueve de cada 10 personas en el mundo respiran aire contaminado todos los días, lo cual constituye el mayor riesgo ambiental para la salud en 2019, según la OMS.

Las estimaciones actualizadas muestran que siete millones de personas pierden la vida anualmente por la contaminación del aire ambiente (de exteriores) y doméstico; es una cifra alarmante.

Aproximadamente tres mil millones de personas —más del 40 por ciento de la población mundial— siguen sin tener acceso a combustibles y tecnologías de cocción limpios en sus hogares, lo que constituye la principal causa de contaminación del aire doméstico.

Los contaminantes microscópicos en el aire pueden penetrar los sistemas respiratorios y circulatorios, dañando los pulmones, el corazón y el cerebro, matando a siete millones de personas en forma prematura cada año por enfermedades como el cáncer, los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades cardíacas y pulmonares, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Alrededor del 90 por ciento de estas muertes se producen en países de ingresos bajos y medios, con altos volúmenes de emisiones de la industria, el transporte y la agricultura, pero también por artefactos hogareños y combustibles.

La causa principal de la contaminación del aire (la quema de combustibles fósiles) también contribuye de manera importante al  cambio climático, lo que repercute en la salud de las personas de diferentes maneras. Entre 2030 y 2050, se espera que el cambio climático cause 250 mil muertes adicionales por año, como consecuencia de la desnutrición, la malaria, la diarrea y el estrés por calor.

En octubre de 2018, la OMS celebró su primera Conferencia mundial sobre contaminación del aire y salud en Ginebra.

Los países y organizaciones hicieron más de 70 compromisos para mejorar la calidad del aire. Este año, la  Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Clima, en septiembre, tendrá como objetivo fortalecer la acción y la ambición climáticas en todo el mundo.

Incluso, si se logran todos los compromisos asumidos por los países para el Acuerdo de París, el mundo aún está en vías de calentarse más de 3 ℃ en este siglo.