¿Beneficia realmente a los palestinos una alianza saudita-israelí?

De acuerdo con un artículo difundido por la página web The Atlantic, el coqueteo entre Israel y Arabia Saudita parece estar cobrando aún más fuerza ahora, especialmente en el lado israelí.

El rey de Arabia Saudita, Salman bin Abdulaziz Al Saud, acompaña al presidente palestino Mahmud Abbas durante una ceremonia de recepción en Riad. Foto: Reuters

Los movimientos sauditas han sido más sutiles y, con frecuencia, extraoficiales, pero las señales de un creciente reconocimiento del valor potencial de trabajar más estrechamente con Israel para contrarrestar a Irán son fácilmente discernibles en el discurso del Golfo Pérsico.

Según Hussein Ibish, especialista en asuntos del Medio Oriente, la mayor parte de la atención sobre este tema se centró en Irán, dado el creciente poder regional de Teherán a medida que la guerra en Siria decae, y la toma del control de las áreas estratégicas clave a lo largo de la frontera sirio-iraquí.

Tanto sauditas como israelíes se sienten fuertemente amenazados por el poder árabe más efectivo de Irán y Hizbulah.

Pero la pregunta de Ibish es: ¿qué podría significar todo esto para los palestinos?


La reacción instintiva palestina, y discutiblemente más ampliamente árabe, sería negativa. La suposición tradicional es que la causa palestina se beneficia de una actitud de suma cero hacia Israel por parte de los estados árabes que, como mínimo, exigen el final completo de la ocupación que comenzó en 1967, antes de que un significativo progreso diplomático con los estados árabes pueda ser iniciado. 

Todavía hay un fuerte sentimiento de traición sobre la paz separada de Egipto con Israel en 1979; hay algo más de comprensión sobre por qué Jordania emprendió un tratado similar con Israel después de los Acuerdos de Oslo entre Israel y Palestina.

Es probable que muchos palestinos y sus partidarios lleguen a la conclusión instantánea de que cualquier esfuerzo significativo para construir una nueva relación estratégica entre Israel y los países del Golfo como Arabia Saudita será a costa suya. Esto es ciertamente comprensible, pero de ninguna manera es necesariamente correcto. De hecho, hay muchas razones para que los palestinos vean muchas más oportunidades que peligro en estos desarrollos potenciales.


Una nueva apertura entre Arabia Saudita e Israel no privaría a los palestinos de nada de lo que poseen en la actualidad que tenga un valor real o potencial. Ciertamente no empeoraría la ocupación ni haría nada que pueda prolongarla. Por el contrario, dadas las restricciones políticas que enfrentan los países árabes del Golfo a nivel nacional y regional, así como sus simpatías genuinas con la causa palestina, existen limitaciones importantes en cuanto a Arabia Saudita y otros podrían o podrían ir públicamente en el desarrollo de vínculos más estrechos con Israel.

La Iniciativa de Paz Árabe, lanzada por Riad en 2002 y respaldada posteriormente tanto por la Liga Árabe como por la Organización de Cooperación Islámica, inicialmente estipulaba la plena normalización diplomática y comercial para Israel con todos los mundos árabe y musulmán como un beneficio adicional importante, adquirida al concluir un acuerdo de paz con los palestinos. 

La posición árabe, y especialmente saudita, parece haber evolucionado últimamente para aceptar la virtud de la "concurrencia", por la cual las limitadas movidas de paz y las concesiones israelíes hacia los palestinos, como la restricción de asentamientos en los territorios ocupados, se verían acompañadas por un limitado Golfo Árabe hacia Israel, como la cooperación en aviación civil o incluso algunas reuniones oficiales limitadas. 

La idea es crear un círculo virtuoso en el que puedan lograrse nuevos caminos hacia una paz final entre Israel y los palestinos, y luego la plena normalización con los mundos árabe y musulmán para Israel.


Naturalmente, apunta Ibish, esto no es lo que los palestinos idealmente querrían, ya sea como un proceso o, posiblemente, como un resultado. Sin embargo, puede ser lo mejor que pueden esperar bajo las circunstancias, y ciertamente parece ser el único juego en la ciudad. 

Los palestinos deberían recordar cuán aislados y desamparados estuvieron durante la mayor parte de la segunda administración de Obama, con su tema esencialmente consignado a la lista de deseos de John Kerry y nada más. Prácticamente desaparecieron del escenario internacional, e incluso del árabe, y se convirtieron en una ocurrencia tardía, aunque su causa continuó siendo explotada por una amplia gama de grupos terroristas. 

Pero el potencial de una nueva relación estratégica entre Israel y los países del Golfo Árabe fue una de las principales razones por las cuales la administración Trump entrante, para asombro de muchos, resucitó el problema palestino-israelí y lo convirtió en un elemento central de la agenda de la Casa Blanca. Los palestinos, en particular los asociados con la Autoridad Palestina y la Organización de Liberación de Palestina, se sintieron absolutamente encantados de haber resucitado política y diplomáticamente por este acontecimiento inesperado.

Ahora, el equipo de Trump dice que, después de estudiar el tema durante 10 meses, está a punto de idear un nuevo plan para la paz entre israelíes y palestinos, que parece ser una versión de la solución tradicional de dos estados, pero casi seguro involucra el enfoque de "afuera-adentro" de buscar el impulso entre las dos partes mediante la introducción de un nuevo papel saudita y del Golfo Árabe en el alcance a Israel.


Casi perdido en el torbellino de drama que rodea el arresto masivo de ciudadanos prominentes en Arabia Saudita, el misil hutí disparado contra el Aeropuerto Internacional de Riad desde Yemen, y la renuncia del primer ministro libanés, Saad Hariri, fueron los hechos reveladores de que el presidente palestino Mahmud Abbas fue convocado a Riad para una reunión con el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman en medio de todo ese caos. 

La reunión puede haberse centrado en los próximos pasos para exprimir a Hamas y dejar más control sobre Gaza. Pero también se especuló, particularmente en los medios israelíes, que al líder palestino se le estaba diciendo que se preparara para cooperar con un próximo esfuerzo de paz estadounidense si valoraba la amistad saudita.

Sin duda, esto es algo coercitivo para los palestinos, quienes, al igual que los libaneses, a menudo están a merced de jugadores más poderosos. Sin embargo, no hay otro camino obvio para los palestinos. Aunque tengan que ajustar sus expectativas, definitivamente serán los beneficiarios netos de una mayor apertura entre Israel y los países árabes que, políticamente, tendrían que insistir en el movimiento sobre cuestiones palestinas para desarrollar una nueva relación estratégica con el estado judío. 

Al menos en cierta medida y en ocasiones, otros podrían estar negociando en nombre de los palestinos, lo que claramente no es óptimo. Pero no parece haber otra forma de generar impulso en las preocupaciones palestinas, y sin este componente, es probable que la administración Trump, como su predecesora inmediata, se harta rápidamente y se vaya, dejando a Israel relativamente seguro y próspero, y los palestinos en una posición profundamente envidiable.


Es poco probable que muchos palestinos compartan el grado de alarma que sienten los israelíes y los sauditas sobre el crecimiento del poder iraní en Medio Oriente y particularmente el surgimiento de un "puente terrestre" controlado por Irán, entre Teherán y El Líbano y su costa mediterránea. Sin embargo, este es un cambio estratégico que, de consolidarse, fortalecería en gran medida la influencia regional del explotador más cínico de su problema en las últimas décadas: Irán. Es aconsejable que los palestinos vean el posible diálogo entre Israel y los países árabes como Arabia Saudita como una oportunidad para evitar que sus problemas sean nuevamente explotados o descartados.


A más largo plazo, una apertura más amplia entre Israel y los países árabes del Golfo que ahora impulsa en gran medida la agenda árabe más amplia, especialmente cuando colaboran con Egipto y Jordania, es actualmente el único camino viable hacia la resurrección de un proceso que puede provocar, finalmente, el fin de la ocupación y la realización de la independencia palestina. 

Mientras tanto, si florece, una nueva realidad regional seguramente tendrá algunos beneficios para los palestinos, y para mantener su causa central en el pensamiento estratégico de Washington y sus aliados clave de Medio Oriente. Por lo tanto, sería sensato que los palestinos busquen maneras de maximizar cómo esta dinámica puede funcionar para ellos en lugar de caer en denuncias y recriminaciones que no les reportarán nada.