¿Puede China hundir un portaaviones estadounidense?

Según la publicación digital The National Interest, el contralmirante chino Lou Yuan dijo que ejército de su país ha desplegado un conjunto de armas que adquirió específicamente para atacar las superficies planas estadounidenses.

¿Puede China hundir un portaavión estadounidense?

Un almirante y experto chino dijo a la audiencia de una feria comercial que Beijing podría resolver sus disputas territoriales hundiendo dos portaaviones de la Armada de los Estados Unidos. 

Según la publicación digital The National Interest, la amenaza del contralmirante Lou Yuan no es vacía. El Ejército chino ha desplegado un conjunto de armas que adquirió específicamente para atacar las superficies planas estadounidenses.

Pero una prueba de la Armada de EE.UU. en 2005 demostró que incluso si los golpeas, los transportistas son realmente difíciles de hundir.

Lou hizo su comentario el 20 de diciembre de 2018 en la cumbre de la Lista de la Industria Militar, según informes de los medios.

"Lo que más teme Estados Unidos es tener bajas", declaró Lou, un autor antiamericano, comentarista social y teórico militar en la Academia de Ciencias Militares de PLA.

Hundir a una sola compañía podría matar a cinco mil estadounidenses, señaló Lou. Sumérgete dos, y doblas el peaje. "Veremos qué tan asustada estaría América" ​​después de perder 10 mil marineros, apuntó Lou.

Dejando a un lado la posibilidad de que estalle una guerra a gran escala entre las dos principales potencias militares y economías del mundo, hundir a un portaaviones es más fácil decirlo que hacerlo. La historia subraya la dificultad de la empresa.

En 1964, los saboteadores del Viet Cong lograron dañar y hundir brevemente la antigua tarjeta del portador de escolta de la Armada de los EE.UU., mientras que la embarcación operaba como un transbordador de aeronaves para el Comando Militar Sellado Militar de los Estados Unidos, amarrado en Saigon.

Pero la última vez que alguien hundió de forma permanente a un portaaviones de la Armada de los Estados Unidos en combate fue durante la Segunda Guerra Mundial. Doce compañías estadounidenses se hundieron durante la guerra, generalmente después de intensos ataques aéreos. El último en hundirse, USS Bismarck Sea, fue víctima de los kamikazes japoneses en febrero de 1945.

En las décadas siguientes, las planchas de los Estados Unidos sufrieron accidentes graves como colisiones e incendios, pero ninguno se hundió. Es muy difícil hundir un barco flotante, de mil pies de largo, que en su mayoría está hecho de acero.

La Armada de los Estados Unidos lo sabe por experiencia. En 2005, la Marina misma atacó al transportista retirado de Estados Unidos para determinar cuánto castigo podría soportar la embarcación antes de deslizarse bajo las olas.

"El barco fue golpeado por explosiones tanto por encima como por debajo de la línea de flotación", explicó en 2018 el reportero de The War Zone, Tyler Rogoway. La línea de flotación y el barco iniciaron su viaje hacia el fondo marino".

Considere también el barco pontón con forma de portador que Irán construyó como un objetivo de escala para un juego de guerra de 2015. Aunque pequeño y endeble en comparación con una superficie plana real, la propia embarcación de pontones sufrió un asalto intensivo. "Irán golpeó al falso portador con un aluvión de misiles anti-naves, luego lo invadió con botes pequeños y luego aterrizó comandos", informó Rogoway.

Incluso para tratar de hundir un plano americano, primero debes golpearlo. Eso tampoco es fácil. Ningún portaaviones navega sin un ala de aire con hasta 50 aviones de combate, además de varios destructores de escolta, cruceros y submarinos. Un muro virtual de armamento defensivo rodea la superficie plana a una distancia de varios cientos de millas.

Aún así, China u otro país podrían intentar apuntar a los transportistas con submarinos, misiles de crucero y cohetes balísticos.

"Emplearán múltiples sistemas para confundir y aplastar las defensas de los EE.UU.", escribió el historiador naval Robert Farley en 2017. "Confiarán en la amenaza de ataque -dijo-para mantener a los grupos de batalla de los transportistas estadounidenses lo más lejos posible de los principales teatros de operaciones".

"Pero la observación de que el enemigo tiene un misil o torpedo que puede matar a un portador solo comienza una conversación sobre la vulnerabilidad del portador", continuó Farley. "Disparar algo a un portaaviones es una operación costosa y difícil", enfatizó.

Los atacantes de la aerolínea podrían enfrentar un fuego de contraataque de los defensores de la embarcación. "Más allá del costo monetario, lanzar un ataque abierto contra un grupo de ataque estadounidense, con sus propios cruceros, destructores y submarinos, es casi seguramente una misión suicida".

Y si la reacción de los Estados Unidos a los ataques terroristas del 11 de septiembre es un indicio, Washington seguramente desplegará todo su poder militar restante, incluidos los ocho o nueve transportistas sobrevivientes, contra el país detrás del hundimiento.

"Así que hay dos preguntas que quedan para cualquiera que piense que incluso tienen la posibilidad de acabar con uno de estos gigantes de acero", explicó Farley. "¿Puedes hacerlo? E incluso si puedes, ¿vale la pena?".