Activistas: Arabia Saudita arresta al prominente predicador Safar al-Hawali

Human Rights Group, con sede en Londres, dijo que los arrestos tuvieron lugar luego de que Al-Hawali publicara un libro criticando a la familia real de Arabia Saudita. Yahya Asiri dijo a Reuters que los arrestos tuvieron lugar el miércoles.

Prominente predicador Safar al-Hawali.

Arabia Saudita arrestó al prominente predicador Safar al-Hawali y a tres de sus hijos, en lo que parece ser una ofensiva contra clérigos, intelectuales y defensores de los derechos humanos, denunciaron activistas.

El Human Rights Group, con sede en Londres, dijo que los arrestos tuvieron lugar luego de que Al-Hawali publicara un libro criticando a la familia real de Arabia Saudita. Yahya Asiri dijo a Reuters que los arrestos tuvieron lugar el miércoles.

Otro grupo de derechos humanos informó sobre el arresto de Al-Hawali, citando fuentes cercanas a él.

Las autoridades aún tienen que responder a las solicitudes de comentarios. Riad dice que no tiene prisioneros políticos, pero altos funcionarios dicen que monitorear a los militantes es necesario para mantener la estabilidad social.

El Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MBS) ha recibido elogios por sus reformas económicas y sociales, que se han visto como evidencia de un nuevo enfoque progresista, pero existe preocupación por el arresto de activistas de los derechos de las mujeres y una purga secreta contra la corrupción llevada a cabo por las autoridades el año pasado.

Los críticos dicen que MBS no está haciendo lo suficiente para liberalizar la política en un país donde el rey tiene el poder absoluto y ha atacado a los opositores.

Al-Hawali surgió hace unos 25 años como líder del Movimiento Despertar, que buscaba llevar la democracia a Arabia Saudita y criticaba a la familia gobernante por la corrupción, la liberación social y el trabajo con Occidente.

Las autoridades lo metieron en la cárcel como parte de una ofensiva contra los islamistas en la década de 1990, pero lo liberaron después de aliviar sus críticas. Luego de la invasión estadounidense a Irak en 2003, Al-Hawali apoyó la "jihad" contra los Estados Unidos, pero también condenó los ataques contra los occidentales en Arabia Saudita.

El Movimiento Despertar se vio debilitado por una combinación de represión y polarización, pero sigue activo.

La familia Al-Saud siempre ha considerado a los grupos islámicos como la mayor amenaza interna a su dominio en un país donde los sentimientos religiosos no pueden subestimarse y cientos de personas muertas durante una campaña de Al Qaeda hace 10 años.