Rey saudita puede alterar la sucesión y despojar a Bin Salman del poder

Bin Salman no es un reformador y tampoco es un hombre fuerte ya que, de un plumazo, su padre puede alterar la sucesión y despojarlo de su poder. Eso puede suceder pronto, dado el creciente clamor de los príncipes enojados.

El príncipe heredero saudita, Mohammed Bin Salman.

Cuenta Michael Burleigh, autor de El mejor de los tiempos, El peor de los tiempos: Una historia del ahora, que seis meses después, las realidades del ascenso  de Mohammed Bin Salman parecen más inciertas. Su padre, el Rey Salman, comienza a mostrar signos de duda.

El hermano del rey, el príncipe Ahmed bin Abdulaziz, un ex ministro del Interior, fue persuadido la semana pasada de alejar a la familia Saud de Salman y su ambicioso heredero. Aunque desde entonces ha minimizado sus comentarios, otro príncipe exiliado instó a otros a moverse contra MBS, como se conoce al príncipe Mohammed.

De acuerdo con Burleigh, la brecha entre el bombo y la realidad del príncipe heredero se ha vuelto evidente.

¿Recuerdas la ciudad de alta tecnología de Neom, que debía ser conjurada en el Golfo de Aqaba?, pregunta el escritor.

Ese proyecto de $ 80 mil millones y la reconfiguración de la economía sauditaestablecida en la "Visión 2030" de MBS dependió de la emisión del 5% de Saudi Aramco, la compañía estatal de petróleo y gas. El total se valoraría en $ 2 billones y la inversión extranjera se inundaría para los sectores de entretenimiento, tecnología y turismo.

El rey Salman parece haber cancelado la flotación. Una flota de Nueva York puso en riesgo los activos saudíes que se incautaron debido a una acción de clase estadounidense contra el reino por presuntamente ocultar información sobre los ataques del 11 de septiembre.

También hubo críticas dentro de Arabia Saudita sobre la decisión de vender parte de las "joyas de la corona" a los extranjeros, en particular a los príncipes que temían que arrojaría luz sobre sus opacas ventajas y estipendios.

Burleigh recordó que el economista y empresario Essam al-Zamil fue arrestado por solo tuitear escépticamente sobre la emisión.

En cuanto a la inversión extranjera, después de la detención y extorsión de multimillonarios sauditas supuestamente corruptos en el hotel Ritz Carlton de Riyadh, $ 150 mil millones han salido del reino, y los extranjeros no se apresuran a invertir su propio dinero.

Las iniciativas de política exterior de MBS también han dañado el reino. La guerra en el vecino Yemen, ahora en su tercer año, es un atolladero creado por él mismo. Según Brookings Institution, un grupo de expertos estadounidense, cuesta entre 5 mil y 6 mil  millones de dólares al mes, con la complicidad británica y estadounidense en forma de ventas de armas y apoyo diplomático.

Más de 10  mil civiles yemenitas han sido asesinados, 8,5 millones se han muerto de hambre, y los combatientes hutíes a los que apunta Riad se están haciendo más fuertes, no más débiles, gracias al apoyo de los chiítas regionales.

Señala Burleigh que los hutíes continúan lanzando misiles baratos a Arabia Saudita. Cada vez que un misil Patriot suministrado por los Estados Unidos los intercepta, le cuesta a Riad 3 millones de dólares. ¿Cuánto tiempo pasará antes de que un

cazabombardero suministrado y mantenido por los británicos llegue a un autobús, hospital o escuela yemenita? Jeremy Hunt, el secretario de Asuntos Exteriores, tendrá su temple probado de una manera que su caótico predecesor nunca hizo.

El aislamiento caprichoso del príncipe de la corona de Qatar por supuestamente apoyar el terrorismo también ha fracasado. Sin embargo, arruinó el Consejo de Cooperación del Golfo a favor de un duopolio dudoso de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Ahora se habla desesperadamente de excavar un canal de 68 millas, que cuesta $ 750 millones, para cortar Qatar fuera de la península, dejando un vertedero de desechos tóxicos y una guarnición en el lado saudita.

Por otro lado, la economía de Qatar ha capeado el impacto inicial del boicot regional, y Doha cuenta con el apoyo diplomático de países como China, Irán y Rusia, incluido un acuerdo para suministrar gas a Beijing durante 20 años. Incluso la administración de Trump ha pensado mejor de su respaldo inicial al boicot, para gran vergüenza de Riad.

No mucho sobrevive a ninguno de los reclamos de MBS como modernizador. Continúa la represión de los sauditas en la Provincia Oriental: el último ultraje es la búsqueda de la pena de muerte para Israa al-Ghomgham, la primera activista de derechos humanos en ser decapitada si se ejecuta la sentencia.

Asimismo, permitir que las mujeres conduzcan fue bien publicitada, pero menos publicitada fue el arresto de 13 mujeres activistas que quieren abrogar otras formas de tutela sexual que efectivamente las hacen menores de edad bajo la ley.

También hay represión de prominentes clérigos sunitas (incluido un imán y juez en la Meca) que tienen enormes seguidores en las redes sociales en el reino y más allá. El clérigo Salman al-Awda estaba entre las docenas detenidas el año pasado por la nueva Presidencia de Seguridad del Estado después de la designación de MBS como príncipe heredero.

Los cargos capitales contra al-Awda coincidieron con los juicios de otros por su supuesta asociación con la Hermandad Musulmana y su "patrono" qatarí. Varios cargos incluyen "burlarse de los logros del gobierno" y "ofender el patriotismo y la lealtad al gobierno y al país". Cuando el hermano de Awda, Khalid, tuiteó acerca del arresto, también fue detenido, gracias a la nueva Autoridad Nacional para la Ciberseguridad.

A juicio de Burleigh, Bin Salman no es un reformador y tampoco es un hombre fuerte ya que, de un plumazo, su padre puede alterar la sucesión y despojarlo de su poder. Eso puede suceder pronto, dado el creciente clamor de los príncipes enojados. Tal vez es por eso que MBS durmió en un yate fuertemente custodiado amarrado a Jeddah durante todo el verano.