Un paseo entre la naturaleza mejora tu salud increíblemente

Un análisis estadístico con 3.600 participantes europeos concluyó que los que se desplazan por entornos naturales tienen 2,74 puntos más en salud mental que los que no lo hacen.

La salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos.

Liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria La Caixa, un reciente estudio concluye que las personas que se desplazan a diario a través de entornos naturales reportan una mejor salud mental.

Basado en investigación por cuestionarios, y a partir de las respuestas de 3.599 personas de Barcelona (España), Doetinchem (Países Bajos), Kaunas (Lituania) y Stoke-on-Trent (Reino Unido), sobre sus hábitos de transporte y su salud mental; el análisis estadístico muestra que las personas que viajaban diariamente a través de entornos naturales tenían en promedio una puntuación de salud mental de 2,74 puntos más que las que viajaban con menos frecuencia a través de esos entornos.

Un estudio que se llevó a cabo en el marco del proyecto “Efectos positivos para la salud del medio ambiente natural al aire libre en poblaciones típicas de diferentes regiones de Europa” ( PHENOTYPE).

Los entornos naturales se definieron como todos los espacios al aire libre públicos y privados que contienen elementos naturales “verdes” y/o “azules”, como árboles en las calles, bosques, parques urbanos o naturales y también se incluían todos los tipos de cuerpos de agua.

Wilma Zijlema, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio, explica que “por estudios experimentales anteriores, sabíamos que practicar actividad física en entornos naturales puede reducir el estrés, mejorar el estado de ánimo y la restauración mental , comparado con una actividad equivalente realizada en entornos urbanos. Aunque este estudio es el primero de su tipo del que tenemos constancia y, por lo tanto, se necesitarán más investigaciones, nuestros datos muestran que el mero acto de desplazarse a través de estos espacios naturales puede tener un efecto positivo en la salud mental”.

De hecho, el único requisito es desplazarse activamente por entornos naturales, sean como sean, porqué los investigadores también comprobaron que la calidad de los entornos naturales en los que se daban los desplazamientos no influía en los resultados.

Mark Nieuwenhuijsen, coordinador de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal y coautor del estudio, asegura que “la salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos. El diseño urbano podría ser una herramienta poderosa para enfrentar estos desafíos y crear ciudades más saludables. Una forma de hacerlo sería invertir en rutas de transporte naturales para ir en bicicleta y caminar”.