Sabotear red eléctrica de un adversario para forzar caída de gobiernos es muy real, dice Forbes

La idea de que un gobierno como los Estados Unidos interfiera de forma remota en su red eléctrica es algo muy realista. Las operaciones cibernéticas remotas rara vez requieren una significativa presencia en tierra, lo que las convierte en la operación ideal.

Forbes: Manipular la red eléctrica de un adversario para forzar una transición gubernamental es muy real.

Según un artículo publicado en la edición digital Forbes.com, la idea de un estado nación extranjero que manipule la red eléctrica de un adversario para forzar una transición gubernamental es muy real.

El autor Kalev Leetaru exploró en 2015 el concepto de "primer ataque cibernético", en el que los gobiernos recurrirían cada vez más a la guerra cibernética por su cuenta o como parte de una guerra híbrida para debilitar a un adversario antes de la invasión convencional o para efectuar una transición forzosa y negativamente en un gobierno extranjero.

De acuerdo con Leetaru, interrumpir el suministro de energía y agua, los patrones de tráfico, frenar o interferir con el acceso a Internet, hacer que los hogares inteligentes se desordenen e incluso, desencadenar remotamente los derrumbes en las centrales nucleares fueron temas cada vez más discutidos en la comunidad de seguridad nacional.

En el caso de Venezuela, la idea de que un gobierno como  el de Estados Unidos interfiera de forma remota en su red eléctrica es algo bastante realista. Las operaciones cibernéticas a distancia rara vez requieren una significativa presencia en tierra, lo que las convierte en la operación ideal.

Dada la preocupación del gobierno de los EE.UU. por su par de Venezuela, es probable que ya tenga una profunda presencia dentro de la red nacional de infraestructura del país, lo que hace que sea relativamente sencillo interferir con las operaciones de la red. La obsoleta infraestructura de internet y energía del país presenta pocos desafíos formidables para tales operaciones y hace que sea relativamente fácil eliminar cualquier rastro de intervención extranjera.

Los apagones generalizados de energía y conectividad como el que Venezuela experimentó la semana pasada también son directamente del moderno libro de jugadas cibernéticas. El poder de corte en la hora pico, asegurando un impacto máximo en la sociedad civil y un montón de imágenes post-apocalípticas mediagénicas, encaja perfectamente en el molde de una operación de influencia tradicional.

El momento en que ocurra una interrupción de este tipo en un momento de agitación social de una manera que deslegitima al gobierno actual exactamente como un gobierno en espera se presenta como una alternativa lista es en realidad una de las tácticas que se describen en mi resumen de 2015.

Por otro lado, las interrupciones son comunes en Venezuela debido a años de mala administración de la red. La red eléctrica del país no necesita la ayuda de la NSA para experimentar otro cierre. De hecho, la interrupción de la semana pasada fue mucho más probable que fuera el resultado natural de un equipo de generación y distribución mal mantenido que un ataque cibernético de EE.UU.

Sin embargo, según Leetaru, esta es precisamente la razón por la que la guerra cibernética es tan poderosa como una herramienta de influencia. La mayoría de los países, incluidos los EE.UU. han experimentado preocupaciones sobre su infraestructura de servicios públicos obsoleta y cada vez más sobrecargada.

Una planta de energía que se apaga debido a un equipo defectuoso o una falla en la línea de transmisión sobrecargada es más probable que se atribuya a una subinversión que a un ciberataque extranjero. Una línea eléctrica fallada que provoque un incendio forestal masivo se descartaría como un mantenimiento preventivo deficiente en lugar de un sabotaje extranjero deliberado.

Las operaciones de influencia, considera Leetaru, están diseñadas para empujar silenciosamente a un país hacia un resultado particular. Las antiguas infraestructuras de servicios públicos ofrecen un vehículo perfecto para tales operaciones, ya que la culpa de las fallas de la red generalmente recae en los funcionarios del gobierno por no supervisar adecuadamente la infraestructura, incluso cuando es propiedad de empresas privadas y la mantiene. Los ataques cibernéticos contra las empresas de servicios públicos tienen la capacidad de alterar todas las facetas de la vida moderna y generar imágenes mediáticas sin un riesgo indebido para el país iniciador, lo que las convierte en un arma casi perfecta.

Al juntar todo esto, es extremadamente probable que el apagón de la semana pasada en Venezuela fue el resultado simple de los problemas de infraestructura del país en lugar de una acción cibernética dirigida por los Estados Unidos diseñada para derrocar al presidente Maduro.

Sin embargo, la incapacidad de descontar definitivamente a los Estados Unidos u otra intervención extranjera, ya sea deliberada o accidental, demuestra el increíble poder del uso de ciberataques para atacar a las empresas de servicios públicos. Dichas interrupciones pueden hacer que una población se vuelva rápidamente en contra de su gobierno y, al mismo tiempo, hace que sea casi imposible probar definitivamente la intervención extranjera.

Al final, independientemente de lo que en realidad sucedió la semana pasada en Venezuela, es probable que los ataques de infraestructura cibernética continúen creciendo como un arma de la guerra moderna.