EE.UU. quiere convertir protestas anticorrupción en El Líbano en punta de lanza contra Hizbullah

De acuerdo con un artículo de la periodista independiente Rania Khalek, difundido en edición online Zona Gris, aunque las protestas siguen centradas en cuestiones de clase y corrupción, Estados Unidos está cada vez más decidido a cooptar al movimiento para sus propios fines.

  • EEUU trabaja para convertir las protestas anticorrupción en El Líbano contra Hizbullah.

Estados Unidos está cada vez más decidido a cooptar al movimiento de protestas en El Líbano para sus propios fines, advirtió un artículo publicado en el sitio digital The Gray Zone.

El Líbano estalló en protestas masivas en octubre de este año. Las manifestaciones trascendieron las sectas y las clases sociales y se extendieron rápidamente por todo el país.

El movimiento fue impulsado por la imposición de impuestos regresivos y la persistencia de un orden neoliberal corrupto que ha administrado mal la economía y ha vaciado el sector público al tiempo que ha enriquecido a un puñado de élites en medio de un colapso económico inminente.

De acuerdo con un artículo de la periodista independiente Rania Khalek, difundido en edición online Zona Gris, aunque las protestas siguen centradas en cuestiones de clase y corrupción, "Estados Unidos está cada vez más decidido a cooptar al movimiento para sus propios fines".

En el primer plano de la agenda de Washington está la expulsión de Hizbullah de la coalición de gobierno libanesa y la marginación del movimiento político-militar chiíta como medio para debilitar a Irán. En su lugar, EE.UU. y sus representantes dentro de El Líbano están exigiendo un gobierno "tecnocrático" sin interés en resistir a Israel.

En opinión de Khalek , la injerencia estadounidense en las protestas aún no es una operación a gran escala, sin embargo, se ha visto a través de la presencia de partidos políticos y activistas respaldados por Estados Unidos y por los grupos más conocidos de la maquinaria de cambio de régimen de Estados Unidos: el National Endowment for Democracy (NED), el US Institute for Peace (USIP) y USAID.

Juntos, estos elementos buscan popularizar el llamado a un gobierno tecnocrático y libre de Hizbullah en acciones de provocación en todo el país.

  • Cartel en el centro de Beirut exigiendo al ex embajador de Estados Unidos en El Líbano Jeffrey Feltman que deje el país en paz.

Una resistencia sin líderes presiona al gobierno

Con sede en el centro de Beirut, las protestas incluyeron inicialmente a la base obrera de Hizbullah y a activistas de la sociedad civil, simbolizando un rechazo al sistema sectario de reparto de poder que se instaló bajo el dominio colonial francés y se reforzó bajo el acuerdo Taif posterior a la guerra civil.

En pocos días, las protestas comenzaron a transformarse en una extraña mezcla sin líderes de estudiantes de clase media y baja, junto con liberales, activistas de la sociedad civil y de ONG, partidos políticos respaldados por Estados Unidos, pequeños grupos izquierdistas, tipos hipster y activistas anti-Hizbullah.

Mientras que la gran mayoría de los manifestantes simplemente buscaban un gobierno que pudiera cubrir sus necesidades básicas, la composición actual de su movimiento y la falta de ideología entre la mayoría de los manifestantes crearon una amplia apertura para la intromisión de actores externos.

Esto fue especialmente cierto en el caso de Estados Unidos, que ha perfeccionado los métodos para cooptar a los movimientos de protesta antigubernamentales y manipularlos para que lleven a cabo objetivos de cambio de régimen.

El poderoso sector bancario –analiza Khalek– también está politizado; se ha convertido en enemigo de Hizbullah gracias a su asociación y cooperación con las sanciones estadounidenses. Además, el jefe del Banco Central, Riad Salamah, ha aspirado a destituir al ministro de Asuntos Exteriores, Gibran Bassil, afiliado al FPM, y a sustituir al actual presidente, Michel Aoun. También quiere debilitar a Hizbullah, que él y el sector bancario ven como un imán para las sanciones de EE.UU. y, por lo tanto, como una responsabilidad para sus resultados finales.

Si bien se avecinaba una crisis económica en El Líbano, las sanciones de EE.UU. han acelerado el proceso. Las sanciones contra Hizbullah y cualquier cosa que se considere remotamente afiliada al movimiento político chiíta son parte de la campaña de máxima presión de Estados Unidos contra Irán. Su objetivo es desangrar los programas de bienestar social de Hizbullah, lo que en última instancia perjudica a los pobres de su circunscripción, y también amenaza los negocios de los chiítas ricos.

La base de Hizbullah desempeñó un papel importante en las protestas en las primeras etapas, con la esperanza de que las acciones callejeras dieran la oportunidad de presionar a Amal, el partido rival chiíta encabezado por Nabih Berri, el presidente del parlamento.

Berri es considerado uno de los políticos más corruptos de El Líbano. Los intentos de Hizbullah de reformar para ayudar a los pobres han sido obstruidos por Amal, de ahí el intento de presionar a Berri. Amal estaba hasta las narices de la corrupción, festejando la parte chiíta del presupuesto público y provocando constantemente a la circunscripción de Hizbullah.

La dimisión de Hariri no sólo obstruyó al gobierno de hacer frente a la crisis económica, sino que puso de manifiesto el papel de Hizbullah en el gobierno y, por lo tanto, puso en peligro una nueva ronda de sanciones. Los líderes de Hizbullah creían que la salida del primer ministro estaba influenciada por los EE.UU. y los sauditas, y con razón dada la historia.

Subraya Khalek que a medida que la división política se amplió, las protestas fueron cada vez más dominadas por miembros de la clase media y del sector de la sociedad civil y las ONG respaldadas por Occidente. Este elemento desvió las demandas iniciales de la clase obrera por justicia hacia un ataque total contra Hizbullah, sus armas y su dirección.

El popular canto "killun yaani killun", o "todos ellos significa todos ellos", que inicialmente estaba dirigido a todo el elenco de líderes libaneses, pronto se convirtió en una consigna anti-Hizbullah, y los manifestantes añadieron: "y Nasrallah es uno de ellos". Los enfrentamientos entre los partidarios de Amal y Hizbullah y los manifestantes de la clase media no tardaron en producirse.

De repente, una serie de panelistas y artículos de opinión se materializaron explicando cómo Estados Unidos debería explotar la situación contra Hizbullah y, por extensión, contra Irán. Washington ve todo en El Líbano a través de un lente anti-Irán, y ve a Hizbullah puramente como un representante del gobierno de Teherán.

El Consejo Atlántico, un grupo de expertos con sede en Washington financiado por empresas de armamento y gobiernos occidentales, así como Bahaa Hariri, hermano de Saad Hariri, publicaron una petición para que Trump explotara las protestas libanesas como pretexto para desarmar por la fuerza a Hizbullah. El autor fue Frederic Hof, ex enviado especial de los Estados Unidos a Siria y miembro de alto rango del Centro Rafik Hariri, que lleva el nombre del padre de Saad Hariri.

Los que habían trabajado para que la llamada Primavera Árabe siguiera la dirección de Washington volvieron a entrar en vigor.

Entrar en el complejo industrial de la ONG

Desafortunadamente para Washington, opina Khalek, el núcleo del movimiento de protesta permaneció enfocado principalmente en la crisis económica. Aunque Hizbullah había desarticulado las filas de la protesta, grupos de izquierda como el Partido Comunista Libanés, Ciudadanos en un Estado, el Movimiento Shaab (Pueblo) y otros elementos de orientación socialista seguían involucrados.

En las últimas semanas, estos grupos estuvieron organizando grupos de discusión y trabajando para influenciar a tantos participantes de la protesta en una dirección izquierdista. Sin embargo, representan una pequeña porción de la sociedad libanesa y carecen de los recursos de los partidos y grupos de la sociedad civil respaldados por Estados Unidos.

Por el contrario, el partido Sabaa está lleno de fondos. Fue fundada por Jad Dagher, un empresario libanés notoriamente sospechoso que pertenecía a la Falange, otro partido cristiano de derecha cercano a los Estados Unidos que llevó a cabo infames masacres durante la guerra civil.

Dagher y su empresa DK Group fueron añadidos a la lista de sanciones de EE.UU. en 2014 por supuestamente ayudar al gobierno sirio, pero fueron eliminados de la lista en 2016. En promedio, la eliminación de una empresa de la lista de sanciones del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos lleva entre ocho y diez años, lo que lleva a algunos a preguntarse qué tipo de tratos cortó Dagher para sacarla de la lista en sólo dos. 

Uno de los fundadores más destacados de Beirut Madinati es Jad Chaaban, profesor de economía de la AUB que ha trabajado en el Banco Mundial y ha fundado la Lebanese Economic Association, una mesa redonda de negocios que recibe el apoyo de USAID, Booz Allen, el Grupo del Banco Mundial y la Fundación Ford. Ni que decir tiene que se le considera un aliado en Washington.

Muchas de las ONG presentes expresan su solidaridad con las reivindicaciones económicas que constituyen el núcleo del movimiento de protesta. Sin embargo, estos grupos son financiados por fuerzas externas e inculcados en el discurso del liberalismo estadounidense y europeo.

Un ejemplo perfecto es Legal Agenda, una ONG libanesa financiada por la Unión Europea, la embajada suiza, el think tank financiado por el gobierno alemán Heinrich Böll Stiftung y la Open Society Foundation del multimillonario anticomunista George Soros. La organización ofrece asesoramiento jurídico a grupos marginados, una noble causa, sin duda. Sin embargo, algunos miembros parecían estar asumiendo una línea anti-Hizbullah, y comentan que estaban convencidos de que la milicia tenía planes de usar sus armas contra los manifestantes.

Otra ONG notable es Megaphone News, un medio de comunicación social que se autodefine como independiente, pero que está financiado por el European Endowment for Democracy, la organización hermana del gobierno europeo del equipo de cambio de régimen de Estados Unidos, el National Endowment for Democracy. Fundada en 2017, Megaphone ha jugado un papel crítico en la producción de memes, videos y música desde el comienzo del levantamiento.

Estos diversos grupos no comparten necesariamente una agenda unificada y no siempre se llevan bien. Quizás lo único que los une es su resentimiento hacia Hizbullah.

De acuerdo con Khalek, dada la participación de sus rivales políticos pro-estadounidenses y el sentimiento anti-Hizbullah entre algunos segmentos de los manifestantes, es comprensible que los miembros de Hizbullah vean las protestas con profunda sospecha.

En una manifestación de estudiantes de las universidades libanesas American University (LAU) y American University of Beirut (AUB) el 26 de octubre, por ejemplo, hubo cánticos a favor del desarme de Hizbullah. Otros cantaron contra Nasrallah. Para los oídos de Hizbullah, esta retórica equivale a un llamamiento a la destrucción total de su movimiento.

La falta de liderazgo y la naturaleza ideológicamente difusa del movimiento de protesta en El Líbano lo hace vulnerable al secuestro por parte de poderosos actores externos. Casi cualquier persona puede aparecer e inyectar su agenda en el movimiento, pero bajo otro nombre.

La mayoría de los participantes en el centro de Beirut dicen que odian la política, que no tenían ningún interés en los asuntos del país antes de las protestas y que parecen ser fácilmente conmovidos por alguien con un mensaje ingenioso. Son el público perfecto para grupos como Beirut Madinati y otros de la sociedad civil que hablan de tópicos vacíos y siempre parecen eludir la cuestión de (Israel).

Un momento revelador llegó una semana después de las protestas cuando un profesor de la AUB estadounidense, Robert Gallagher, agarró el micrófono en una discusión política en el centro de Beirut para pedir la creación de un gobierno paralelo. En lugar de gritarle a Gallagher, su público estalló en aplausos.

La línea divisoria entre los manifestantes y los críticos de las manifestaciones se ha vuelto tan extrema que las amistades han terminado. Algunos libaneses ya no están invitados a reunirse con amigos por criticar a los elementos de las protestas respaldados por Occidente. Y las familias que apoyan a Hizbullah han bloqueado a sus familiares en línea por asistir a las manifestaciones. 

A pesar de la lucha interna, los partidos de izquierda siguen apoyando el papel de Hizbullah como organización de resistencia armada. Esto los diferencia de los elementos liberales y derechistas del centro de Beirut que están centrando su resentimiento en Hizbullah en un grado casi obsesivo.

Mientras que los izquierdistas intentan mantener la línea, los partidos y activistas pro-estadounidenses afiliados a ONG y grupos de la sociedad civil han tenido mucho éxito en la elaboración de las demandas de protesta y en la ocupación de la atención de los medios de comunicación. Estos elementos han sido especialmente hábiles para popularizar el llamado a un gobierno tecnocrático que expulsaría a Hizbullah de cualquier administración futura.

Al clamar por una tecnocracia, el veterano operativo estadounidense argumentó que los manifestantes pueden "aprovechar la próxima oportunidad electoral para despojar a Hizbullah de los socios parlamentarios que utiliza como multiplicadores de la fuerza para hacer valer su voluntad política".

Otras peticiones de gobierno tecnocrático

El Instituto para la Paz de los Estados Unidos, un recorte del Departamento de Estado que fue fundado bajo Reagan junto con el NED, se hizo eco del llamado de Feltman.

El influenciador de los medios sociales Gino Raidy también amplificó el llamado para el nombramiento de un gobierno tecnocrático. Raidy es un popular blogger que forma parte de la junta directiva de March Lebanon, una ONG que recibe fondos de NED además de las embajadas británica y canadiense.

A través de su organización respaldada por Occidente, Raidy ha argumentado en contra de que el gobierno libanés imponga boicots a (Israel). También ha expresado su desdén por los activistas del movimiento de boicot, desinversión y sanciones (BDS) dirigido por palestinos en su blog personal.

Raidy se jactó recientemente en Instagram de haberse reunido con un manifestante de Hong Kong en El Líbano el 11 de noviembre, el mismo día en que Nasrallah pronunció un discurso en el que enfatizó la necesidad de que El Líbano desafiara a Estados Unidos y se abriera a China.

Esta no es la primera vez que Raidy ha expresado su interés en Hong Kong. Tres días después de las protestas en El Líbano, escribió en Instagram: "Si es necesario, resistiremos como nuestros hermanos y hermanas en Hong Kong".

Antoun Issa, un erudito no residente en el Instituto de Oriente Medio financiado por los Emiratos Árabes Unidos, también pidió un gobierno tecnocrático, twitteando: "Las demandas de los manifestantes son claras: de norte a sur, a Beirut y a la Bekaa. Un gobierno independiente y tecnocrático". Poco después, Issa agitó para que Washington utilizara las protestas en El Líbano e Irak contra Irán.

Queda por ver si las protestas pueden ser cooptadas y reorientadas hacia objetivos de cambio de régimen centrados en Estados Unidos. Por ahora, siguen centrados en la economía, pero el ambiente es cada día más tenso.

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