Episodio poco recordado por Occidente: Cuando EE.UU. abatió "por error" un vuelo de pasajeros de Irán

El vuelo de Iran Air volaba por el espacio aéreo iraní y seguía la ruta prevista, pero había despegado más de 20 minutos tarde. El gobierno de Estados Unidos dice que, pensando que se trataba de una amenaza, envió una serie de advertencias al avión. Al no obtener respuesta derribó con dos misiles el aparato y mató a las 290 personas que llevaba a bordo. De las víctimas, 254 eran ciudadanos iraníes.

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Solo unos días antes de que el avión de Ukraine International cayera cerca de Teherán y las 176 personas que iban a bordo murieran tras el impacto, un cruce de mensajes de Twitter sacó a la luz un episodio poco recordado en Occidente, pero que está muy vivo en la memoria colectiva de Irán.

El presidente Donald Trump amenazó la semana pasada con destruir 52 objetivos iraníes, en referencia a los 52 estadounidenses hechos rehenes tras la toma de la embajada de Estados Unidos en Teherán en 1979.

La respuesta del presidente iraní Hassan Rouhani vino con otro número de importancia histórica: 290.

"Los que se refieren al número 52 también deben recordar el número 290 #IR655. Nunca amenacen a la nación iraní", publicó en su cuenta de Twitter el lunes.

Rouhani hablaba del ataque al vuelo 655 de Iran Air, abatido "por error" en 1988 con un misil disparado desde un barco de la armada estadounidense y que dejó 290 muertos.

El cruce de Trump y Rouhani se produjo después de que Estados Unidos matara al general iraní Qassem Suleimani el 3 de enero en un ataque en Bagdad, capital iraquí.

Rouhani respondió a Trump recordándole la caída del vuelo IR655 a manos de EE.UU. que dejó 290 muertos.

Soleimani era considerado el segundo hombre más importante del país, solo por detrás del líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei.

Dos días después, a la tensión diplomática entre países se sumó la caída de otro avión. El 8 de enero, el vuelo PS752 de Ukraine International Airlines que se dirigía de Teherán a Kiev se estrelló poco después de despegar.

El sábado, el gobierno iraní admitió que lo había derribado por un error humano.

La tragedia del vuelo 655 tuvo lugar el 3 de julio de 1988, en la recta final de la guerra entre Irán e Iraq, cuyo entonces líder Saddam Hussein contaba con el apoyo de EE.UU.

El vuelo de Iran Air volaba por el espacio aéreo iraní y seguía la ruta prevista, pero había despegado más de 20 minutos tarde. El gobierno de Estados Unidos dice que, pensando que se trataba de una amenaza, el buque Vincennes envió una serie de advertencias al avión.

Al no obtener respuesta, desde el barco dispararon dos misiles que causaron la caida del aparato con las 290 personas que llevaba a bordo. De las víctimas, 254 eran ciudadanos iraníes.

"Esta es una terrible tragedia humana", dijo entonces el presidente de Estados Unidos Ronald Reagan en un comunicado.

Días después, y ante Naciones Unidas, el vicepresidente estadounidense en aquel momento, George H. W. Bush, defendió a su país arguyendo que el ataque había sido un "incidente propio de tiempos de guerra" y que la tripulación del Vincennes había reaccionado "de manera apropiada" ante la situación.

Estados Unidos había cortado las relaciones diplomáticas con Irán en 1980, después de que en 1979 varios manifestantes tomaran su embajada en Teherán y retuvieran a 52 estadounidenses como rehenes durante 444 días.