Córneas de hidrogel podrían devolver la vista a millones de personas

Elaboradas a partir de las células madre del propio paciente, las córneas de hidrogel son compatibles, evitando posibles rechazos por parte del sistema inmunitario.

La córnea es la capa externa del ojo que lo protege de los gérmenes, el polvo y otros elementos que pueden entrar en él e irritarlo.
La córnea es la capa externa del ojo que lo protege de los gérmenes, el polvo y otros elementos que pueden entrar en él e irritarlo.

En la actualidad, millones las personas que esperan su trasplante de córnea. La donación de esta parte del ojo que cubre el iris es escasa.

La córnea tiende a degenerarse con los años.

De ahí, que la ceguera esté muchas veces relacionada con esta estructura prodigiosa que alberga el mayor número de terminaciones nerviosas de todo nuestro cuerpo.

Los científicos buscan desde hace tiempo una alternativa. Un modo de disponer de córneas sin tener que esperar donaciones y que a su vez, no ocasionen rechazo al cuerpo humano. ¿La solución? Estas córneas de hidrogel desarrolladas por el biomédico Berkay Ozcelik de la Universidad de Melbourne (Australia).

La córnea es la capa externa del ojo que lo protege de los gérmenes, el polvo y otros elementos que pueden entrar en él e irritarlo. Permite al ojo poder enfocar, y en caso de que la córnea se endurezca o pierda su elasticidad, dejaremos de discriminar todo aquello que tenemos a nuestro alrededor.

La córnea sana es húmeda y transparente. Sin embargo, el envejecimiento y las enfermedades, afectan sus tejidos y su funcionalidad.


El objetivo de este avance es conseguir que esta córnea sea permanente.
El objetivo de este avance es conseguir que esta córnea sea permanente.

Córneas que devuelven la visión

Cuando se habla de donación de óganos, pensamos casi de inmediato en el corazón, el hígado, los riñones. Sin embargo, la donación de las córneas puede devolver la vista a personas que la han perdido.

Disponer de un avance científico en este campo, supone sin dudas algo excepcional.

Las córneas de hidrogel serían compatibles para cada persona porque se elaborarían a partir de sus células madre, de ese modo, evitaríamos rechazos.

El objetivo de este avance es conseguir que esta córnea sea permanente, que no cause rechazo y que el sistema inmunitario no la vea como un cuerpo extraño.

Para elaborar estas córneas se sigue el siguiente proceso:

♦ Se cultivan células de endoteliales de las córneas en el laboratorio sobre una capa de hidrogel. Para ello, se sacan muestras de ADN del propio paciente para evitar rechazos.

♦ Estas células crecen sobre la capa de hidrogel hasta que, finalmente, esta fina capa puede ser insertada sobre el ojo del paciente mediante una incisión casi imperceptible.

♦ Las nuevas células tienen la capacidad de restaurar la actividad de bombeo de oxígeno y agua hacia la nueva córnea para mantenerla húmeda y transparente en todo momento.

♦ Esta capa de hidrogel es más fina que un cabello humano (50 micras), y a los pocos meses, se degrada por sí misma para que las células sigan su función sin su soporte original.

Hasta el momento, todas las pruebas se han realizado en laboratorio con una tasa de éxito notable.

Son muchos los medios que hablan ya de una cura eficaz para muchos tipos de ceguera. Aunque su responsable, Berkay Ozcelik, prefiere ser prudente y continuar las pruebas y estudios.

El cultivo de células de córnea puede ser, sin duda, la clave de la esperanza para millones de personas que en la actualidad, ven el mundo entre tinieblas o mediante sombras opacas debido a esa córnea enferma, con quistes o envejecida.