Espionaje israelí entre hackeos y otros demonios

A través de una aplicación denominada Pegasus de la empresa israelí NSO Group se realizó la vigilancia ilegal, según revelaron los más influyentes medios de prensa internacionalmente.

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    Espionaje israelí entre hackeos y otros demonios

"Israel" hackeó teléfonos de políticos, abogados, periodistas y activistas para gobiernos de Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos al mejor estilo de una película de espionaje de Hollywood.

A través de una aplicación denominada Pegasus de la empresa israelí NSO Group se realizó la vigilancia ilegal, según revelaron los más influyentes medios de prensa internacionalmente.

Se trata de una alianza en el crimen de espionaje global muy peligrosa contra la seguridad pública y privada en la región e incluso a nivel global.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) expresó de forma pública su rechazo a este delito que, además, Amnistía Internacional calificó de "gran escándalo mundial".

Múltiples interrogantes rondan el hecho: ¿qué son y para quién trabajan? ¿están relacionadas con atentados? ¿se detendrán los acuerdos de espionaje y la persecución de opositores y activistas políticos tras la revelación?

Creada por exmiembros de la unidad de inteligencia israelí 8200, la aplicación tiene la capacidad de controlar la información una vez el teléfono es pirateado y robar mensajes, fotos, grabar conversaciones y controlar la cámara y el micrófono del dispositivo.

Más de 50 000 números fueron hackeados, según demostró una investigación de varios periódicos internacionales.

De acuerdo con los datos, los gobiernos de Bahrein, Azerbaijan, Kazakhstan, India y Hungría, también utilizaron la aplicación.

De acuerdo con los reportes Arabia Saudita uso ese programa para intervenir los teléfonos de 37 teléfonos inteligentes pertenecientes a periodistas, activistas de derechos humanos, ejecutivos de negocios y dos mujeres cercanas personas que fueron cercanas al periodista Jamal Khashoggi, asesinado en el consulado del país árabe en la ciudad turca de Estambul, el 2 de octubre de 2018. 

El diario francés Le Monde dijo este lunes que el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman, solicitó espionaje en el programa Pegasus de la empresa israelí NSO Group contra políticos libaneses y periodistas, incluido el presidente de la República, Michel Aoun.

De acuerdo con el diario también fueron vigilados 2018-2019 el exprimer ministro Saad Hariri, el jefe de la Corriente Patriótica Libre Gibran Bassil, y el director general de Seguridad Pública del Líbano, el general de división Abbas Ibrahim.

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La publicación agregó que bin Salman pidió además espiar a los diputados de Hizbullah, Hassan Fadlallah y Ali Fayyad, así como al gobernador del Banco Central del Líbano, Riad Salameh, y al exministro de Finanzas Ali Hassan Khalil.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos solicitaron igualmente  espiar a los periodistas, Ghassan Ben Jeddo e Ibrahim Al-Amin.

El programa Pegasus puede extraer contenido del teléfono inteligente, incluidos los mensajes intercambiados en aplicaciones como WhatsApp y Signal, y puede abrir el micrófono dentro del dispositivo.

Organizaciones de derechos humanos, medios de comunicación, la Unión Europea y varios gobiernos denunciaron estas actividades ilegales.

En enero del pasado año, el diario The Washington Post informó a raíz de una pesquisa que Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita estaban espiando a periodistas y activistas en Londres y Qatar, utilizando el programa israelí Pegasus.

LOS OJOS DE PEGASUS 

El programa espía Pegasus de NSO Group, con licencia para los gobiernos de todo el mundo, puede infectar los teléfonos sin necesidad de un clic. 

Por ejemplo, los móviles de personas próximas a Khashoggi aparecían en la mencionada lista de más de 50 000 números que se concentran en países conocidos por vigilar a sus ciudadanos y que también se sabe que han sido clientes de la empresa israelí NSO Group.

La lista no identifica quién puso los números en ella, ni por qué, y se desconoce cuántos de los teléfonos fueron objeto de vigilancia. Pero el análisis forense de los 37 teléfonos inteligentes muestra que muchos arrojan una estrecha correlación entre las marcas de tiempo asociadas a un número de la relación y el inicio del espionaje, en algunos casos tan breve como unos pocos segundos.

Forbidden Stories, una organización periodística sin ánimo de lucro con sede en París, y la de derechos humanos Amnistía Internacional, tuvieron acceso a la lista y la compartieron con los medios de comunicación.

El Laboratorio de Seguridad de Amnistía realizó los análisis forenses de los teléfonos inteligentes.

Los números de la lista no están atribuidos, pero los reporteros pudieron identificar a más de 1000 personas de más de 50 países a través de investigaciones y entrevistas en cuatro continentes: varios miembros de la familia real árabe, al menos 65 ejecutivos de empresas, 85 activistas de derechos humanos, 189 periodistas y más de 600 políticos y funcionarios del gobierno, incluidos ministros del gabinete, diplomáticos y oficiales militares y de seguridad. También aparecen en la nómina los contactos de varios jefes de Estado y primeros ministros.

Entre los periodistas cuyos números aparecen en la lista, que data de 2016, hay reporteros que trabajan en el extranjero para varias organizaciones de noticias importantes, entre ellas un pequeño número de CNN, Associated Press, Voice of America, New York Times, Wall Street Journal, Bloomberg News, Le Monde de Francia, Financial Times de Londres y Al Jazeera de Qatar.

La selección de los 37 teléfonos inteligentes parece entrar en conflicto con el propósito declarado de la licencia de NSO para el programa espía Pegasus, que según la empresa está destinado únicamente a la vigilancia de terroristas y grandes delincuentes. Las pruebas extraídas de estos teléfonos inteligentes, reveladas aquí por primera vez, ponen en tela de juicio las promesas de la empresa israelí de vigilar a sus clientes por los abusos contra los derechos humanos.

El Proyecto Pegasus analizó la lista mediante entrevistas y análisis forenses de los teléfonos, y comparando los detalles con la información previamente comunicada sobre NSO. 

El Laboratorio de Seguridad de Amnistía examinó 67 teléfonos inteligentes en los que se sospechaba que se habían producido ataques. De ellos, 23 fueron infectados con éxito y 14 mostraron signos de intento de penetración.

En los 30 restantes, las pruebas no fueron concluyentes, en varios casos porque los teléfonos habían sido sustituidos. Quince de los teléfonos eran dispositivos Android, ninguno de los cuales mostraba indicios de haber sido infectado con éxito. 

Sin embargo, a diferencia de los iPhone, los Android no registran el tipo de información necesaria para el trabajo de investigación de Amnistía. Tres teléfonos Android mostraron indicios de haber sido atacados, como los mensajes SMS vinculados a Pegasus.

Amnistía compartió copias de seguridad de los datos de cuatro iPhones con Citizen Lab, que confirmó que mostraban signos de infección por Pegasus. 

Citizen Lab, un grupo de investigación de la Universidad de Toronto especializado en el estudio de Pegasus, también llevó a cabo una revisión por pares de los métodos forenses de Amnistía y los consideró sólidos.

En largas respuestas antes de su publicación, la NSO calificó de exageradas e infundadas las conclusiones de la investigación. También dijo que no opera el software espía con licencia para sus clientes y "no tiene conocimiento" de sus actividades específicas de inteligencia.

Después de la publicación, el director ejecutivo de NSO, Shalev Hulio, expresó su preocupación en una entrevista telefónica con The Post acerca de algunos de los detalles que había leído en las historias del Proyecto Pegasus el domingo, al tiempo que seguía negando que la lista de más de 50 000 números de teléfono tuviera algo que ver con la compañía.

"La empresa se preocupa por los periodistas y activistas y por la sociedad civil en general", dijo Hulio. 

La selección de los 37 teléfonos inteligentes parece entrar en conflicto con el propósito declarado de la licencia de NSO para el programa espía Pegasus, que según la empresa está destinado únicamente a la vigilancia de terroristas y grandes delincuentes. 

Las pruebas extraídas de estos teléfonos inteligentes, reveladas aquí por primera vez, ponen en tela de juicio las promesas de la empresa israelí de vigilar a sus clientes por los abusos contra los derechos humanos.

INFUNDADAS CONCLUSIONES 

En largas respuestas antes de su publicación, la NSO calificó de exageradas e infundadas las conclusiones de la investigación. También dijo que no opera el software espía con licencia para sus clientes y "no tiene conocimiento" de sus actividades específicas de inteligencia.

Después de la publicación, el director ejecutivo de NSO, Shalev Hulio, expresó su preocupación en una entrevista telefónica con The Post acerca de algunos de los detalles que había leído en las historias del Proyecto Pegasus el domingo, mientras seguía negando que la lista de más de 50 000 números telefónicos tuviera algo que ver con NSO o Pegasus.

"La empresa se preocupa por los periodistas y activistas y por la sociedad civil en general", dijo Hulio. 

"Entendemos que, en algunas circunstancias, nuestros clientes pueden hacer un mal uso del sistema y, en algunos casos, como informamos en el Informe de Transparencia y Responsabilidad (de NSO), hemos cerrado sistemas de clientes que han hecho un mal uso del sistema".

Dijo que en los últimos 12 meses NSO había rescindido dos contratos por denuncias de abusos de los derechos humanos, pero se negó a nombrar los países implicados.

"Cada acusación sobre el mal uso del sistema me preocupa", añadió al afirmar que "viola la confianza que damos a los clientes

NSO describe a sus clientes como 60 organismos de inteligencia, militares y policiales de 40 países, aunque no confirma la identidad de ninguno de ellos, citando las obligaciones de confidencialidad del cliente. 

El consorcio encontró muchos de los números de teléfono en al menos 10 grupos de países, que fueron sometidos a un análisis más profundo: Azerbaiyán, Bahréin, Hungría, India, Kazajistán, México, Marruecos, Ruanda, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. Citizen Lab también ha encontrado pruebas de que los 10 han sido clientes de NSO, según Bill Marczak, investigador principal.

Forbidden Stories organizó la investigación del consorcio de medios de comunicación, y Amnistía proporcionó análisis y apoyo técnico.

Amnistía, al criticar abiertamente el negocio de software espía de NSO, respaldó una demanda infructuosa contra la empresa en un tribunal israelí que pretendía que se revocara su licencia de exportación. 

Tras el inicio de la investigación, varios reporteros del consorcio se enteraron de que ellos o sus familiares habían sido atacados con éxito con el programa espía Pegasus.