Millones de evangélicos blancos de Estados Unidos rechazan vacunación contra Covid-19

En medio de la crisis sanitaria que vive Estados Unidos, la resistencia de los evangélicos blancos es un obstáculo para la vacunación.

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    Millones de evangélicos blancos de Estados Unidos rechazan vacunación contra Covid-19

Millones de adultos blancos evangélicos en Estados Unidos no tienen intención de vacunarse contra el Covid-19, los principios de la fe y la desconfianza en la ciencia influyen; también la política, comentaun artículo publicado en el diario The New York Times.

Las convicciones espirituales profundamente arraigadas o los argumentos contrafácticos pueden variar. Pero en todo Estados Unidos blanco evangélico, las razones para no vacunarse se han extendido tan rápidamente como el virus que los funcionarios de salud pública esperan vencer mediante la inmunidad de grupo, alerta el rotativo neoyorquino.

La oposición tiene sus raíces en una mezcla de fe religiosa y un antiguo escepticismo hacia la ciencia convencional, y se ve alimentada por una desconfianza cultural más amplia hacia las instituciones y la gravitación hacia las teorías conspirativas en línea.

El gran tamaño de la comunidad supone un enorme problema para la capacidad del país de recuperarse de una pandemia que ha provocado la muerte de medio millón de estadounidenses. Y las ideas e instintos evangélicos tienen una forma de extenderse, incluso a nivel internacional.

Stephanie Nana, una cristiana evangélica de Edmond (Oklahoma), se negó a recibir la inmunización  porque creía que contenía "tejido celular abortado", mientras Nathan French, quien dirige un ministerio no confesional en Tacoma, Washington, dijo que recibió un mensaje divino de que Dios era el sanador y libertador definitivo: "La vacuna no es el salvador".

Lauri Armstrong, una nutricionista creyente en la Biblia a las afueras de Dallas, sostuvo que no necesitaba la vacuna porque Dios diseñó el cuerpo para curarse a sí mismo, si se le daban los nutrientes adecuados. Más que eso, consideró, "sería la voluntad de Dios si estoy aquí o si no estoy aquí".

Hay unos 41 millones de adultos evangélicos blancos en el país. Cerca del 45% dijo a finales de febrero que no se vacunaría contra el Covid-19, lo que los convierte en uno de los grupos demográficos menos propensos a hacerlo, reveló  el Centro de Investigación Pew.

"Si no conseguimos que un número significativo de evangélicos blancos se pronuncie al respecto, la pandemia va a durar mucho más de lo necesario", afirmó Jamie Aten, fundador y director ejecutivo del Instituto de Desastres Humanitarios del Wheaton College, una institución evangélica de Illinois.

A medida que las vacunas están más disponibles y se desarrollan variantes de virus preocupantes, el problema adquiere una nueva urgencia. En general, un número considerable de estadounidenses se resiste a vacunarse, pero los evangélicos blancos presentan desafíos únicos debido a su compleja red de objeciones morales, médicas y políticas.

El reto se complica aún más por la desconfianza que existe desde hace tiempo entre los evangélicos y la comunidad científica.

"¿Diría que todas las agencias de salud pública tienen la información que necesitan para responder a sus preguntas y preocupaciones? Probablemente no", apuntó la doctora Julie Morita, vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Robert Wood Johnson y excomisionada de salud pública de Chicago.

No se dispone de datos claros sobre las dudas sobre las vacunas entre los evangélicos de otros grupos raciales. Pero el razonamiento religioso suele extenderse más allá de las iglesias blancas.

La vicepresidenta Kamala Harris se reunió recientemente con líderes religiosos, instándoles a animar a sus comunidades a vacunarse contra la Covid-19.

Además, muchos pastores conservadores de alto perfil y líderes institucionales han respaldado las vacunas. Franklin Graham dijo a sus 9,6 millones de seguidores en Facebook que Jesús abogaría por la vacunación.

El pastor Robert Jeffress la elogió desde una perspectiva antiabortista en Fox News. ("Hablamos de que la vida dentro del útero es un regalo de Dios. Pues bien, la vida fuera del vientre materno también es un regalo de Dios"). El presidente de la Convención Bautista del Sur, J.D. Greear, tuiteó una foto suya recibiendo una inyección.

Pero otras voces influyentes en el extenso movimiento transdenominacional, especialmente aquellas que han ganado su estatura a través de la fama mediática, han sembrado los temores.

Gene Bailey, el presentador de un programa de entrevistas centrado en la profecía en el Victory Channel, advirtió a su audiencia en marzo que el gobierno y las "entidades globalistas" van a "usar bayonetas y prisiones para forzar una aguja en tu brazo."

En un post de TikTok, ahora borrado, de la cuenta de una influencer evangélica que cuenta con más de 900.000 seguidores, dramatizó el hecho de ser asesinada por las autoridades por rechazar la vacuna.