La ciencia apuesta por la salud

Músculos más duros que el Kevlar: crean a partir de microbios fibra muscular ultrarresistente y biocompatible.

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Cuando hablamos de materiales ultrarresistentes, lo habitual es hacerlo sobre componentes sintéticos y artificiales. Pero la fibra que nos atañe hoy es biocompatible, lo que significa que no generará problemas al entrar en contacto con el cuerpo humano.

El Kevlar, un filamento delgado casi como una tela de araña pero tan resistente que se acabó utilizando para fabricar chalecos antibalas, es una gran referencia dentro del campo de los materiales, principalmente por su resistencia y ligereza.

Ahora científicos de la escuela de ingeniería de la Universidad St. Louis en Washington han logrado producir fibra muscular tan resistente como el kevlar.

En un reciente artículo publicado en la revista Nature, estos investigadores han utilizado un nuevo enfoque de química sintética para polimerizar proteínas dentro de microbios diseñados específicamente; logrando que estos microbios produzcan titina, una de las proteínas musculares más importantes debido a su gran tamaño.

"Su producción puede ser barata y escalable. Puede permitir muchas aplicaciones en las que la gente había pensado anteriormente, pero con fibras musculares naturales ”, explica Fuzhong Zhang, profesor del Departamento de Energía, Ingeniería Ambiental y Química.

Es fácil imaginar a través de este trabajo una posible armadura de fibra muscular, que recordemos posee una resistencia mayor que el Kevlar. Pero las potenciales aplicaciones giran mejor en el campo de la biomedicina.

Estas fibras, al contener las mismas proteínas que nuestros músculos, serían biocompatibles y podrían ayudar a producir materiales para suturas o ingeniería de tejidos, con la ventaja de integrarse en el material orgánico y ser muy resistentes.