Tres factores determinan el inicio de las guerras civiles y Estados Unidos los tiene todos

La insurrección del Capitolio el 6 de enero y el aumento del extremismo violento interno han hecho saltar las alarmas sobre la posibilidad de que se produzca otra guerra interna.

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    Tres factores determinan el inicio de las guerras civiles y Estados Unidos los tiene todos

Hasta hace poco, una guerra civil parecía casi imposible en Estados Unidos, algo del pasado, para la mayoría de los ciudadanos, no del futuro, señala un artículo de la revista Foreign Policy.

Pero la insurrección del Capitolio el 6 de enero y el aumento del extremismo violento interno han hecho saltar las alarmas sobre la posibilidad de que se produzca otra guerra interna.

Esto puede parecer exagerado, pero ha habido literalmente cientos de conflictos internos en todo el mundo, en países desde Afganistán hasta Zimbawe. Y, lo que es más deprimente, en muchos sentidos, la guerra civil de Estados Unidos nunca llegó a terminar y, de hecho, es posible que se esté recrudeciendo.

Incluso con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en firme control, los recientes acontecimientos hacen dolorosamente evidente el riesgo de una mayor violencia política.

Las guerras civiles son únicas en cuanto a sus causas específicas, las formas en que se intensifican desde los intereses enfrentados hasta la violencia y las formas en que se desescalan, pero todas las guerras civiles tienen al menos tres características en común.

En primer lugar, la mayoría de las guerras civiles son consecuencia de un conflicto previo (a menudo una guerra civil anterior o, más exactamente, la memoria altamente sesgada y politizada de una guerra civil pasada). Los nuevos beligerantes ni los problemas no tienen por qué ser exactamente los mismos que los anteriores.

La mayoría de los casos un líder carismático suelta una narración sobre la gloria o la humillación del pasado que se ajusta a su ideología, a sus ambiciones políticas o incluso que surge de la simple ignorancia histórica.


En segundo lugar, la identidad nacional se divide a lo largo de algún eje crítico, como la raza, la fe o la clase.

Todos los países tienen líneas de fractura y hendiduras, pero algunas divisiones son más profundas que otras. Incluso las divisiones inicialmente menores pueden ser explotadas por actores nacionales o extranjeros comprometidos con la redistribución de la riqueza o el poder.

Por ejemplo, la Unión Soviética (y ahora Rusia) ha dedicado con éxito importantes recursos a desestabilizar a Estados Unidos y sus democracias aliadas intensificando las divisiones existentes.

Aunque son necesarias, estas dos primeras características -una guerra previa y la profundización de las divisiones- no son suficientes para desencadenar una guerra civil.

Para ello, se necesita un tercer elemento: el paso del tribalismo al sectarismo. Con el tribalismo, la gente empieza a dudar seriamente de que otros grupos de su país tengan en cuenta los intereses de la comunidad en general.

Sin embargo, en los entornos sectarios, las élites económicas, sociales y políticas y aquellos a los que representan llegan a creer que cualquiera que no esté de acuerdo con ellos es malvado y trabaja activamente para destruir la comunidad.

Los enemigos del Estado llegan a desplazar a la oposición leal, y los que han estado dentro de otra tribu son vistos como los más desleales. Es parecido a cómo algunas religiones tratan a los apóstatas e infieles.

A menudo, son los apóstatas, los antiguos adeptos a la fe, los que son más fácilmente atacados que los infieles, los que siempre han estado fuera. Es difícil no ver ecos de esta dinámica en juego cuando los republicanos condenan a otros republicanos por su lealtad (o falta de ella) al expresidente estadounidense Donald Trump.

De hecho, Estados Unidos muestra ahora los tres elementos básicos que pueden conducir a la ruptura civil. Si uno los describiera -élites fracturadas con narrativas en competencia, divisiones identitarias profundamente arraigadas y una ciudadanía políticamente polarizada- sin identificar a Estados Unidos por su nombre, la mayoría de los estudiosos de la guerra civil dirían: "Oye, ese país está al borde de una guerra civil." ¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

La historia completa del largo descenso de Estados Unidos hacia la guerra civil es demasiado larga para contarla aquí, pero destacan varias causas principales. Para empezar, tras el fracaso de la economía de goteo del ex presidente Ronald Reagan y el fin de la Guerra Fría (que socavó el atractivo de la defensa nacional del Partido Republicano), los republicanos tuvieron que elegir.

Podían competir con buenas ideas o recurrir a enfatizar el respeto a la autoridad por encima del pensamiento crítico, restringir el derecho de voto y facilitar la conversión de la riqueza en votos.

El Partido Republicano eligió el camino más fácil. Ha sido un partido minoritario a nivel nacional y en muchos de los llamados estados rojos durante más de dos décadas, pero su representación en el Congreso y la Casa Blanca se ha mantenido en torno al 50%. Y una vez que empiezas a tomar atajos para ganar, ya no puedes parar. El GOP sabe que podría perderlo todo en una lucha justa (una persona, un voto), así que construyó una poderosa infraestructura para inclinar los campos de juego locales, estatales y federales.


Para empeorar las cosas, como presidente de la Cámara de Representantes de 1995 a 1999, Newt Gingrich innovó una estrategia brillante y destructiva de la democracia para permitir a su partido seguir golpeando por encima de su peso popular en el electorado: Simplemente decir no.

Mientras que Ronald Reagan consideraba que alguien que estaba de acuerdo con él el 80% de las veces era un amigo (no un traidor), la estrategia de Gingrich prohibía el compromiso, que es esencial para cualquier democracia que funcione.

O Gingrich conseguía todo lo que quería o se negaba a jugar. Como antiguo líder de la mayoría del Senado, el senador Mitch McConnell dominó el libro de jugadas de Gingrich.