¿Cuántas imágenes más del desastre de la pandemia se necesitarán para empujar a los países ricos a reaccionar?

A medida que aumentaban los casos de la Covid-19 en Europa y Estados Unidos durante la primera parte del año pasado, algo extraño parecía estar sucediendo en el sur global, asegura The Guardian.

  • Cremaciones masivas en la India
    Cremaciones masivas en la India

El número total de muertos en Sudáfrica fue menos de 100 al mismo tiempo que en Reino Unido sumaban más de mil; la tasa de mortalidad de la India durante ese período fue tan baja que la calificaban de misterio. 

Hubo conclusiones sobre el destino de África, porque algunos pensaron que libró de lo peor del coronavirus, al tomar medidas decisivas al principio de la pandemia y otros dijeron que se salvó por su clima cálido, su baja población de ancianos y sus “buenos sistemas de salud comunitarios”

Incluso se registró un breve entusiasmo por el potencial curativo del ajenjo dulce de cosecha propia, una planta que, según el presidente de Madagascar, era un tratamiento para el Covid-19. La mayor parte de este razonamiento fue especulativo, aunque a finales del verano boreal de 2020, estaban surgiendo otras dos tendencias claras. 

Mientras partes de Europa occidental estaban sufriendo una primera ola devastadora de casos de Covid-19, África y el sur de Asia estaban experimentando una tasa de infección lenta, a veces estancada, y un número de muertes comparativamente bajo. 

Ahora esas tendencias se están invirtiendo.

Con los programas de vacunación ganando impulso en el Norte, la pandemia en los países occidentales finalmente parece estar menguando y lo contrario está sucediendo en los países de bajos ingresos. 

La mayoría de esas naciones carece de tecnología para fabricar vacunas, las instalaciones de atención médica están sobrecargadas y escasean los recursos, y la recopilación de datos es limitada, lo que significa que las estadísticas de muerte no son confiables. 

La mayor parte de la población mundial fuera de los países ricos se enfrenta a una crisis prolongada de Covid-19. 

De hecho, para varios países no hay forma de estimar cuándo terminará la pandemia. En cambio, lo que queda por delante es un tramo abierto de incertidumbre, ya que las poblaciones intentan coexistir con este virus e inevitablemente fracasan.

Por cada medida que colocó a África y el sur de Asia en una buena posición al comienzo de la pandemia, hay otra que la socava. Existen sólidos sistemas comunitarios de salud en algunas partes de África occidental, un legado de la crisis del Ébola

Esas redes pueden crear conciencia, pero sin la capacidad de enfrentar a la Covid-19, no pueden tener una idea clara de las tasas de infección. Lo mismo se aplica a las cifras de mortalidad. En las zonas rurales, muchas personas no tienen acceso a grandes hospitales y algunas muertes no se registran formalmente. 

El miedo al estigma social que puede acarrear un diagnóstico de Covid-19 hace que algunas personas entierren apresuradamente a sus familiares fallecidos, sin obtener un diagnóstico ni alertar a familiares y redes sociales.

En lugar de datos confiables, aquellos de nosotros con familiares y amigos en países de bajos ingresos silenciamos evidencia anecdótica que no corresponde a las cuentas oficiales, considera The Guardian. 

Medimos las ondas haciendo un seguimiento de lo que escuchamos; aprendemos a reconocer los signos. Siempre que los familiares nos informan de una enfermedad rápida o una muerte silenciosa, la persona fallecida se agrega a un recuento mental informal de casos de Covid-19, agregó el diario británico.

Derrotar exitosamente al virus depende de tener números sólidos y un tablero de datos. 

Sin ellos, los científicos están luchando contra esta enfermedad en la oscuridad, como dijo recientemente Michelle Gayer, directora de salud de emergencia del Comité Internacional de Rescate, a la publicación comercial Quartz. 

Cuando se permite que un virus se propague silenciosamente y los científicos no tienen los datos para trazar su trayectoria, es difícil saber qué está sucediendo realmente hasta que un aumento traumático en las tasas de mortalidad arroja luz sobre el número de casos. 

Esta es la realidad actual en la India y parece probable que pronto también sea el caso en otros países.

Una breve encuesta en naciones africanas de gran población muestra cuán volátil sigue siendo la situación. 

Sudáfrica y Etiopía permanecen en la lista roja del Reino Unido y se encuentran en diferentes etapas de bloqueo mientras sus gobiernos improvisan programas de vacunas. 

Kenia ha salido tambaleándose de otro bloqueo, pero mantiene un estricto toque de queda y permanece en la lista roja. 

Egipto ha truncado el año escolar y parece encaminarse hacia el pico de su tercera ola. Las principales estrategias de supervivencia disponibles para estos países son ciclos de bloqueos y flexibilización y así se da tiempo a los gobiernos y reducen la presión sobre las instalaciones de atención médica limitadas, pero en el proceso devastan la economía. 

En los países más pobres donde el apoyo estatal es limitado, los bloqueos pueden ser tan letales como el virus mismo, porque eliminan la capacidad de las personas para ganarse la vida.

El resultado no son solo brotes esporádicos o desafíos confinados, sino una población entera atrapada y condenada a vivir con el virus

En el mejor de los casos, los gobiernos contienen un alto pico de casos a través de bloqueos, mientras que en las restricciones económicas se pierden vidas y medios de subsistencia. 

Lo peor es el tipo de explosión que estamos viendo en India. Algunos observadores estiman que el virus matará a más personas en 2021 que en 2020.

Cuando el mundo vio las imágenes de cremaciones masivas en la India, el país ya estaba inmerso en una crisis. 

Tales videos llevaron a una reversión de posiciones del presidente estadounidense, Joe Biden a revertir su posición y comprometerse a enviar ayuda. 

The Guardian dice que apostaría a que si el mundo hubiera estado expuesto a imágenes similares de otros países, se habría vuelto insostenible para Occidente mantener el apartheid de las vacunas.

Pero no deberíamos esperar a que imágenes como esas impulsen la acción. Lo que se requiere es algo mucho más ambicioso que las donaciones de vacunas. El mundo necesita un ejercicio logístico global, una especie de plan Marshall que proporcione apoyo financiero, mano de obra experta y tecnología médica. 

En Estados Unidos, senadores demócratas, progresistas, ONG y una alianza de 175 exlíderes mundiales y premios Nobel se han unido para presionar a Biden para que renuncie a las protecciones de propiedad intelectual de las vacunas. 

A medida que el virus retrocede en el oeste, ahora es el momento de aplicar este tipo de presión sobre los líderes para liberar al sur de su destino casi seguro. 

Para cuando se aclare el número real de muertes e infecciones en los países más pobres, será demasiado tarde para muchas personas. La batalla contra la Covid-19 necesita ayuda de todos.