El infierno de los repatriados de al-Hol, en Siria

En una mañana reciente, los funcionarios del campo de detención de al-Hol, en el noreste de Siria, dijeron que todavía era demasiado peligroso recuperar el último par de cadáveres descubiertos durante la noche, relata The Washington Post.

  • El infierno de los repatriados de al-Hol, en Siria (Foto: The Washington Post)
    El infierno de los repatriados de al-Hol, en Siria (Foto: The Washington Post)

"Todavía estamos investigando", dijo un guardia del campamento cuando se desplomaba de cansancio en su silla de oficina, con la camisa arrugada y la cola de caballo desordenada después de una noche sin dormir.

Desde enero, informan las autoridades, más de 70 personas murieron en el campamento de refugiados que alberga a 62.000 familiares de combatientes del Estado Islámico y otras personas detenidas durante el colapso de su autoproclamado califato hace más de dos años.

Al-Hol se ha convertido en un lugar cada vez más peligroso y desesperado. La militancia religiosa va en aumento y amenaza a quienes no son tan fanáticos.

A menudo las culpables de los asesinatos son mujeres de línea dura que se aprovechan de la frágil seguridad para hacer cumplir sus restricciones y ajustar cuentas.     

Las redadas de seguridad para confiscar pistolas, cuchillos y otras armas han hecho poca diferencia, según los funcionarios del campamento, que está dirigido por las Fuerzas Democráticas Sirias lideradas por los kurdos.

Mohamed Bashir, supervisor de algunos de los guardias, frunció el ceño mientras marcaba los recientes ataques en sus dedos: Emboscadas contra tropas. Rocas arrojadas a los trabajadores humanitarios. Una tienda de oro, justo afuera de su oficina en el borde del mercado comunal, saqueada en julio pasado. En el remolino de polvo, en ese lugar desértico, quedan poco de los sueños que una vez albergaron muchos de estos detenidos (sirios, iraquíes y otros extranjeros de docenas de países), salvo venganza, miedo y un deseo desesperado de volver a casa.

Los iraquíes constituyen casi la mitad de la población del campo. Al-Hol no fue construido para esto. Se inauguró en la década de 1990 como un pequeño campamento para iraquíes desplazados.

Pero cuando la batalla final se desataba entre las fuerzas respaldadas por Estados Unidos y los defensores del califato del Estado Islámico a principios de 2019, y los militantes capturados eran llevados a prisión, sus familias fueron traídas aquí. En cuestión de semanas, la población del campamento era de 55.000 habitantes y a la par comenzaba a desarrollarse un desastre humanitario.

Sin embargo, lo peor estaba por venir.

Cuando la primavera se convirtió en verano ese año, los trabajadores humanitarios lucharon por sobrellevar la situación y algunas de las mujeres más radicales del campamento comenzaron a imponer las reglas del Estado Islámico a las familias que las rodeaban. 

Las mujeres que se quitaron las cubiertas negras de la cara fueron juzgadas dentro de las tiendas. Las señales del síndrome de estrés postraumático afectaron a los niños, que recibieron poco apoyo psicológico, pese a sobrevivir de los terrores del Estado Islámico.

"¿Qué se supone que debemos hacer?" preguntó una mujer iraquí de 52 años, que no compartió su nombre. Sobre su abaya negra colgaban dos bolsos llenos de documentos personales. "No puedes dejarnos aquí y esperar que muramos". Dijo que había solicitado la repatriación a Iraq, pero no recibió respuesta.

Otras mujeres en la calle del mercado eran sirias y de todos los rincones del país.

El jeque Mohamed Turki al-Swiyan está con varios niños fuera de una casa en Raqqa, Siria, perteneciente a una familia que regresó de al-Hol. Swiyan, un líder tribal en Raqqa, ha ayudado a facilitar el regreso de los sirios con el objetivo de reintegrarlos a la sociedad. Fatima Mustafa, de 47 años, con sus nietos Hiba, 4, y Omar, 1, fueron liberados del campamento y están en  Raqqa.

Shaimaa, de cinco años de edad, sus hermanos y su madre, que es siria, salieron de al-Hol hacia Raqqa como parte de un programa de repatriados facilitado por líderes tribales. Pero esa niña, cuyo padre es saudita, carece de documentación ni nacionalidad oficial, ya que la ciudadanía solo se puede transferir a través del padre. Gobiernos extranjeros han hecho poco para traer a sus ciudadanos a casa desde el campamento de al-Hol.

Pero la autoridad local liderada por los kurdos y las tribus árabes están en marcha en esta parte de Siria para reducir la temperatura dentro del campo con el envío de sirios a casa. Miles de hombres, mujeres y niños sirios abandonaron el campamento después que los miembros de las tribus locales los avalaran y garantizaran que podrían reintegrarse a sus pueblos y ciudades de origen.

"Nadie más tiene el poder para hacer esto", dijo el líder tribal Sheikh Mohamed Turki al-Swiyan, entrevistado por The Washington Post junto a una familia a la que había ayudado a abandonar el campamento. “Los presidentes suben y bajan. Los príncipes toman las armas y se matan entre sí. Solo las tribus aquí son constantes".

El proceso está plagado de problemas, dijeron los funcionarios, pues los líderes tribales patrocinaron a personas que no conocen o de fuera de su comunidad, a cambio de pagos, y algunos de esos repatriados se cuentan entre los desaparecidos desde entonces. Muchos de los exdetenidos están regresando a comunidades que aún se tambalean por el brutal gobierno del Estado Islámico y, en muchos casos, a vecindarios golpeados por la guerra.

Los miembros de tres familias que habían regresado a Raqqa, una vez la capital del Estado Islámico, viven en la indigencia y condenados al ostracismo, porque sus vecinos los ignoran o se burlan de ellos. Las madres de la comunidad local temen dejar que sus hijos jueguen con los repatriados. Las puertas de los vecinos que antes compartían comidas ahora permanecen cerradas.

“Deberían habernos brindado ayuda cuando regresamos”, dijo Fatima Mustafa, de 47 años, sentada en el piso de la casa de su familia. Sin trabajo, muchos repatriados se están endeudando cada vez más. “Los vecinos vieron que éramos solo mujeres sin nuestros hombres. Seguramente deberían habernos ayudado”, dijo Mustafa.

En otra parte de la ciudad, una mujer mayor, Umm Shaima, cuya hija había regresado de al-Hol, se retorcía los dedos entre manos nerviosas mientras hablaba, relata el diario capitalino estadounidense. “Pueden decir lo que quieran; no estamos lastimando a nadie”, dijo mientras sus nietos permanecían callados en la entrada. Los residentes de Raqqa entrevistados en las cercanías tenían poca simpatía. "¿Qué esperan?" 

preguntó un hombre, Mustafa Hamed, mientras mostraba a los periodistas su casa. Había sido gravemente dañada en un ataque aéreo de la coalición liderada por Estados Unidos durante la lucha contra los extremistas. Un cable chispeó y el techo se combó peligrosamente cuando su hija Janna, de 7 años, jugaba debajo.

Cerca del principal hospital de la ciudad, donde los militantes habían estado guarnecidos una vez, Hassan Mustafa se encogió de hombros cuando se le preguntó por los repatriados. “Mataron gente y ahora estamos de regreso aquí dando todo lo que tenemos para reconstruir. ¿Crees que tenemos tiempo para pensar en ellos?

Su hermano Ali estuvo de acuerdo. “Deberían regresar a su campamento”, dijo. "Nadie los quiere aquí".