Improbable alcanzar inmunidad colectiva en Estados Unidos, según expertos

Las variantes del coronavirus que circulan ampliamente en el país y las persistentes dudas sobre las vacunas mantendrán el objetivo fuera de alcance. El virus llegó para quedarse, pero vacunar a los más vulnerables puede ser suficiente para restablecer la normalidad.

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    Improbable alcanzar inmunidad colectiva en Estados Unidos, según expertos

Los expertos consideran improbable que se alcance  la "inmunidad colectiva" en Estados Unidos, según publicó un artículo del diario Th New York Times el cual sostiene que hay variantes del coronavirus SARS-CoV-2 que circulan ampliamente en la actualidad.

El virus está aquí para quedarse, pero inmunizar a los más vulnerables puede ser suficiente para restablecer la normalidad, dijo el rotativo.

Al principio de la pandemia, cuando las vacunas contra el coronavirus eran sólo un destello en el horizonte, el término "inmunidad de grupo" llegó a significar el final del juego: el punto en el que suficientes estadounidenses estarían protegidos del virus para que pudiéramos deshacernos del patógeno y recuperar nuestras vidas.

En estos momentos, más de la mitad de los adultos de Estados Unidos han sido inoculados con al menos una dosis de una vacuna. Pero las tasas de vacunación diaria están disminuyendo, y existe un consenso generalizado entre los científicos y los especialistas en salud pública de que el umbral de inmunidad de grupo no es alcanzable, al menos no en un futuro previsible, y quizás nunca.

En su lugar, están llegando a la conclusión de que, en lugar de hacer una salida largamente prometida, el virus se convertirá muy probablemente en una amenaza manejable que seguirá circulando en Estados Unidos durante los próximos años, todavía causando hospitalizaciones y muertes, pero en un número mucho menor.

No se sabe hasta qué punto será menor, y depende en parte de la cantidad de personas que se vacunen en el país, y en el mundo, y de cómo evolucione el coronavirus.

Sin embargo, ya está claro que el virus está cambiando con demasiada rapidez, que las nuevas variantes se propagan con demasiada facilidad y que la vacunación avanza con demasiada lentitud como para que la inmunidad de grupo esté al alcance de la mano en breve.

Los expertos creen que la continuación de la vacunación, especialmente para las personas de mayor riesgo por su edad, exposición o estado de salud, será crucial para limitar la gravedad de los brotes, si no su frecuencia.

"Es poco probable que el virus desaparezca", afirma Rustom Antia, biólogo evolutivo de la Universidad Emory de Atlanta. "Pero queremos hacer todo lo posible para comprobar que es probable que se convierta en una infección leve".

El cambio de perspectiva supone un nuevo reto para las autoridades de salud pública. El impulso de la inmunidad de rebaño -para el verano, que algunos expertos creían posible- capturó la imaginación de grandes segmentos del público.

Decir que el objetivo no se alcanzará añade otro "para qué molestarse" a la lista de razones que los escépticos de las vacunas esgrimen para evitar ser inoculados.

Sin embargo, las vacunas siguen siendo la clave para transformar el virus en una amenaza controlable, añaden los especialistas.

El doctor Anthony S. Fauci, principal asesor de la administración de Joe Biden en materia de Covid-19, reconoció el cambio de pensamiento de los expertos.

"La gente se confunde y piensa que nunca se van a reducir las infecciones hasta que se alcance este nivel místico de inmunidad de grupo, sea cual sea la cifra", dijo.

"Por eso dejamos de usar la inmunidad de rebaño en el sentido clásico", añadió. "Estoy diciendo: Olvida eso por un segundo. Si vacunas a suficientes personas, las infecciones van a disminuir".

Una vez que el nuevo coronavirus comenzó a extenderse por todo el mundo a principios de 2020, se hizo más evidente que la única forma de salir de la pandemia sería que tantas personas adquirieran inmunidad -ya fuera a través de la infección natural o de la vacunación- que el virus se quedara sin gente a la que infectar.

Ppr ello el  concepto de alcanzar la inmunidad de rebaño se convirtió en el objetivo implícito de muchos países, incluido Estados Unidos.

Al principio, se estimó que el umbral de inmunidad de rebaño era de entre el 60% y el 70% de la población. La mayoría de los expertos, incluido el Dr. Fauci, esperaban que Estados Unidos fuera capaz de alcanzarlo una vez que las vacunas estuvieran disponibles.