Colombia sufre, pero es primer clasificado en Copa América

El sufrimiento es inherente al fútbol y lo que parecía pan comido para Colombia después de dos goles en el primer tiempo, se transformó en pesadilla ante un aguerrido Paraguay en la Copa América Centenario.

Colombia 2-1 Paraguay / AFP
Colombia 2-1 Paraguay / AFP

Al final lo que cuenta es el resultado, 2-1, y la tranquilidad para los cafeteros de José Pekerman de convertirse en el primer clasificado a cuartos de final en la liza deportiva más antigua de la historia.

Colombia desplegó alas desde los primeros minutos de partido con buena circulación de la pelota, dos ejes por el centro y las bandas, James Rodríguez y Edwin Cardona, con los desbordes por derecha de Juan Guillermo Cuadrado.

Carlos Bacca vestido de goleador, preciso en el remate de cabeza a los 12 minutos tras el corner perfecto de James para el 1-0. Una anotación tempranera que desconcertó a los guaraníes.

Tanto que a los 30 minutos Cardona, in extremis, deslizó un balón a James que disparó cruzado y raso al arco de Justo Villar para el 2-0. Gran entrega del fino volante zurdo del Real Madrid recuperándose de una lesión en el hombro izquierdo.

Así y todo, el encuentro no perdió en intensidad, ni tampoco la albirroja colgó los guantes. Primero Paulo Da Silva con diana de cabeza pero en fuera de lugar, y en el descuento, a los 48 Dario Lezcano en cobro de castigo contra el travesaño.

La goleada de Estados Unidos sobre Costa Rica 4-0 puso más caliente al grupo de la muerte (A) y a los paraguayos no les quedaba más alternativa que batallar.

En el complementario, Colombia mostró exceso de confianza mientras Paraguay, voluntarioso y con mayor vocación ofensiva obtuvo su premio con un golazo del reemplazante Víctor Ayala a los 70 minutos, al ángulo derecho a 25 metros de distancia.

Si no llegó el empate fue gracias al guardameta David Ospina, otra vez con la lucidez necesaria para realizar atajadas notables.

Paraguay quedó en inferioridad numérica a los 81 por doble amarilla a Oscar Romero, pero no se rindió y hasta último momento acarició la igualada. A los colombianos el gasto físico les pasó factura.

Bajo las órdenes del silbante brasileño Heber Lópes, los equipos alinearon así: 

Colombia: David Ospina - Santiago Arias, Cristian Zapata (Jerry Mina, 89), Jeison Murillo, Farid Díaz - Juan Cuadrado, Sebastián Pérez (Guillermo Celis, 58), Daniel Torres, Juan Cuadrado (Marlos Moreno, 87), Edwin Cardona - Carlos Bacca y James Rodríguez.

DT: José Pekerman 

Paraguay: Justo Villar - Bruno Valdés, Paulo Da Silva, Gustavo Gómez, Miguel Samudio - Oscar Romero, Celso Ortiz, Robert Piris Da Motta (Víctor Ayala, 46) y Miguel Almirón - Edgar Benítez (Jorge Benítez, 46) y Darío Lezcano (Antonio Sanabria, 67).