Crisis climática amenaza futuro del Festival de la Nieve de Sapporo, Japón

Desde las imponentes esculturas de La Guerra de las Galaxias y un tobogán de nieve de 100 metros de largo hasta la comida y las fiestas, el Festival de la Nieve de Sapporo, que se celebra anualmente, ha sido durante mucho tiempo un importante imán turístico para la prefectura de Hokkaido, la más septentrional de Japón.

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Sin embargo, este año, incluso después de que las fiestas de una semana se abrieran el 31 de enero en medio de los temores por el brote de coronavirus, las luces de alerta se encendieron por otro flagelo que azota al mundo: la crisis climática.

El Festival de la Nieve de Sapporo (Sapporo yuki matsuri), que atrae a más de dos millones de visitantes internacionales a esa región japonesa, tendría sus días contados en el futuro por esa razón.

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Una noticia publicada por la cadena estadounidense CNN reportó que en 2019, Japón registró niveles bajos de nieve, según la emisora pública del país, y las nevadas en Sapporo fueron menos de la mitad de la media anual. 

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El pasado año, las nevadas fueron las más bajas a lo largo de la costa del mar de Japón desde que la Agencia Meteorológica comenzó a llevar registros en 1961.

Esta falta de nieve, combinada con un clima inusualmente cálido, puso algunas trabas en el plan de los organizadores del festival de la nieve. De hecho, tuvieron que obtener y remolcar nieve de otras ciudades para crear más de 200 esculturas en el hielo.

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La competencia nació en 1950 –periodo de posguerra- promovido por la ciudad de Sapporo y la Agencia de Turismo de la localidad a partir de la iniciativa de unos estudiantes de secundaria residentes allí que elaboraron seis esculturas de entre tres y cinco metros utilizando la nieve que se acumulaba en la manzana número siete del parque Ōdori, lugar que era utilizado como vertedero de nieve durante la época invernal. 

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Hacia 1955, las Fuerzas de Defensa Japonesas de las cercanías de la base de Makomanai se unieron y construyeron, por primera vez, una cantidad masiva de esculturas de nieve, y fue entonces cuando empezó a crecer la popularidad de este festival hasta llegar al que se conoce hoy.