Guerra y dudas frenan vacunación contra la COVID-19 en Yemen

Yemen ha recibido 360 mil dosis del plan mundial de reparto de vacunas COVAX, pero muchos yemenitas parecen reacios a vacunarse por motivos religiosos, por desconfianza en la vacuna o por los peligros de la guerra.

  • Guerra y dudas frenan vacunación contra la Covid-19 en Yemen.
    Guerra y dudas frenan vacunación contra la Covid-19 en Yemen.

En el hospital de al-Thawra, en la disputada ciudad yemenita de Taiz, un enfermero sin mascarilla ni equipo de protección inocula a las pocas personas que han mostrado interés en la vacuna contra la Covid-19.

Coge un frasco de AstraZeneca (AZN.L) de una nevera, lo calienta con las manos e invoca el nombre de Dios antes de inyectar la vacuna en el brazo izquierdo de un hombre.

Yemen ha recibido 360 mil dosis del plan mundial de reparto de vacunas COVAX, pero muchos yemenitas parecen reacios a vacunarse por motivos religiosos, por desconfianza en la vacuna o por los peligros de la guerra.

"Hemos recibido 70 mil dosis en Taiz y comenzamos la campaña de vacunación el 21 de abril", Rajeh al-Maliki, jefe del Ministerio de Salud de Yemen en Taiz.

"Podemos decir con justicia que hay muy poco interés. Hemos distribuido unas 500 vacunas desde que empezamos, es menos de lo que esperábamos", dijo Maliki.

Este año se ha producido un dramático aumento de las infecciones en Yemen, lo que ha puesto a prueba un sistema de salud ya maltratado por la guerra, el colapso económico y la escasez de fondos de ayuda.

Maliki y otros médicos dijeron que muchos yemenitas, incluido el personal médico, creen que la vacuna rompería el ayuno durante el mes sagrado del Ramadán.

Los puestos de control y los francotiradores en la ciudad fuertemente militarizada hacen imposible que muchos residentes lleguen a los hospitales, dijeron.

Los habitantes de los barrios controlados por los hutíes tienen que recorrer unos 50 km para evitar las líneas del frente y llegar al principal hospital controlado por el gobierno.

"Me infecté por el coronavirus, tomé hierbas naturales y especias que usaban nuestros antepasados. Volví a estar bien", dijo Ali Abdou, un residente de Taiz de 55 años.

"Trabajamos mucho con nuestro cuerpo y eso nos da una fuerte inmunidad, uno de nosotros muere sólo cuando le llega la hora. Esas enfermedades raras sólo afectan a los ricos y nosotros no estamos entre ellos", dijo Abdou.

Mohammed Muthana, otro residente, dijo que esperará a que los funcionarios y los médicos se vacunen para poder confiar en ello.

En el hospital de al-Thawra, la doctora Sarah Damaj ha intentado convencer a los yemenitas de que la vacuna es segura y no rompe el ayuno.

"La gente tiene miedo porque hay mucha desinformación, especialmente en las redes sociales", dijo.