Estados Unidos conmemora el fin de la esclavitud

El presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris firmaron declarar festivo federal el 19 de junio, fecha en que los esclavos afroamericanos en EE.UU. supieron que eran libres.

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    Joe Biden, presidente de Estados Unidos firma la ley que oficializa el 19 de junio como festivo federal.

Con conciertos, mítines, exhibiciones de arte, desfiles, picnics y lecciones de historia, miles de estadounidenses celebraron a lo largo del país el 19 de junio, conocido como 'Juneteenth'. La fecha recuerda el día de 1865 en que los últimos esclavos afroamericanos supieron que eran libres.

'Juneteenth' es un juego de palabras entre el mes de junio y la pronunciación del número 19 en inglés. Conmemora el día en que un general de la Unión en Texas le informó a un grupo de afroamericanos que dos años antes habían sido liberados por la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln durante la Guerra Civil.

Hasta ese momento, las víctimas no sabían de la abolición, pues los esclavistas en el estado se habían negado a reconocer la derrota de la Confederación en la Guerra Civil y querían seguir explotando a los afroamericanos.

Aunque la fecha ya era conmemorada en algunas partes de la nación como Washington y Atlanta, 2021 es el primer año en que el día ha sido oficializado como un festivo federal, tras la firma de la ley por parte del mandatario Joe Biden y la primera vicepresidenta de la nación de origen afro y asiático, Kamala Harris, el pasado 17 de junio.

En Galveston, el lugar de nacimiento de la festividad, las celebraciones incluyeron la dedicación de un mural de 5 000 pies cuadrados titulado "Igualdad Absoluta".

Opal Lee, de 94 años, quien se encontraba al lado de Biden cuando firmó la iniciativa de ley, regresó a Fort Worth, Texas, para liderar una caminata de 2,5 millas que simboliza los dos años y medio que les tomó a los esclavos en Texas descubrir que habían sido liberados.

Entretanto, en Atlanta, Richard Rose, presidente en esa ciudad de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) dijo que la designación del feriado es muy significativa en la ciudad, a menudo llamada "la cuna del movimiento de derechos civiles".

"Mientras celebramos, lo que tenemos que recordar es que debemos luchar por nuestros derechos, en las urnas, en las escuelas. Y tenemos que defendernos, de ciudad en ciudad, en todo el país", aseguró Rose.

En Florida, una calle de Fort Lauderdale fue rebautizada este sábado con el nombre de los activistas de derechos civiles Harry y Harriette Moore. Harry fue reconocido por registrar a más de 100 000 votantes afroamericanos. Los dos fueron asesinados en la navidad de 1951, durante su aniversario de bodas número 25 cuando explotó una bomba instalada debajo de su cama.

Algunos manifestantes también consideran que el recordatorio de que la esclavitud fue erradicada en Estados Unidos es significativo, pero no suficiente en medio de la discriminación, las muertes de afroamericanos en casos con tintes de racismo y cuando se adelanta una serie de proyectos de ley estatales respaldados por los republicanos que, según los activistas de derechos civiles, tienen como objetivo suprimir el voto de las minorías.